GRENZELOOS BASKENLAND

Frans en Spaans Baskenland en Navarra 

Begeleide rondreis in kleine groep, max. 15 personen

8 dagen van 20 tot 27 mei 2023 

Nog vier plaatsen beschikbaar

  • Eigenzinnig en trots volk in het groene land aan de Golf van Biskaje aan beide zijden van de Pyreneeën

  • Schilderachtige vissersdorpjes en een weinig gekend heuvelachtig binnenland met golvende bossen, wijngaarden en pittoreske historische stadjes en typische Baskische dorpen

  • Oud en nieuw hand in hand : van pre-romaanse kerken tot gedurfde hedendaagse architectuur

  • Enkele ronkende namen : het herrezen Bilbao, het elegante San Sebastian, Pamplona, hoofdstad van de Pyreneeën, het keizerlijke Biarritz en het pittoreske St-Jean-de-Luz, Ainoha en Fuenterrabia, …

  • Baskische gastronomie : pintxos, vis en schelpdieren, ham, txakoli- en Riojawijn, cider, …

  • Overnachtingen in 4* hotels

1ste dag, zaterdag 20 mei : BRUSSEL – BILBAO  

 

In de voormiddag samenkomst in de luchthaven van Zaventem en afreis met een Brussels Airlines-lijnvlucht naar BILBAO.  Aankomst in de vroege namiddag.  Van de luchthaven rijden we direct naar het centrum van Bilbao dat we samen met onze plaatselijke gids ontdekken.  Het middeleeuwse centrum werd in 1979 al een 240.000 m2 grote voetgangerszone en is ondertussen uitgegroeid tot een belangrijke aantrekkingspool voor de inwoners en bezoekers.  In de late namiddag, bezoek aan het befaamde Guggenheim museum. Gebouwd in 1997 is het deconstructivistische gebouw al een museumstuk op zichzelf.  Avondmaal en overnachting in het hotel Silken Indautxu 4*.  www.hoteles-silken.com/en/hotel-indautxu-bilbao/

2de dag, zondag 21 mei : BILBAO – Gernika – Loyola – Arantzazu – Oñati – VITORIA GASTEIZ (230 km)

 

Na het ontbijt gaan we, via een schilderachtige route, op weg naar GERNIKA, zetel van de Algemene Vergadering of provinciale volksvertegenwoordiging.  Voor het vergaderingsgebouw staat de Eik van Gernika waar tot het einde van de 19de eeuw de heersers een eed van eerbiediging van de Baskische vrijheden aflegden.  Gernika is echter vooral bekend voor het verschrikkelijke bombardement dat Duitse vliegtuigen in 1937 op de stad ontketenden om de Baskische republikeinen op de knieën te dwingen.  Een kopie in faience van het monumentale werk van Picasso is ter plaatse te zien.  Vrij middagmaal. Van hieruit rijden we het groene binnenland in.  Via een mooie weg bereiken we LOYOLA waar de Jezuïeten op het einde van de 17de eeuw een heiligdom hebben gebouwd.  De basiliek, bekroond met een 65 meter hoge koepel is gewijd aan hun stichter, Ignatius van Loyola, wiens geboortehuis naast de basiliek staat.  ARANTZAZU is onze volgende halte : één van de belangrijkste pelgrimsoorden van Baskenland, gewijd aan het miraculeuze beeld van de Maagd van Arantzazu, patrones van Baskenland.  In de jaren ’50 van de vorige eeuw werd er een modernistische nieuwe basiliek gebouwd in het midden van de beboste bergen.  Verder naar het pittoreske OÑATI, gelegen in een vallei.  Het huidige ingeslapen stadje herbergde tot 1901 de enige Baskische Universiteit, gebouwd in prachtige 16de-eeuwse Renaissance stijl.  De stadspaleizen, kerken en o.a. het barokke stadhuis getuigen van haar grootse verleden.  

Verder naar VITORIA GASTEIZ waar avondmaal en overnachting in het hotel Silken Ciudad de Vitoria 4*.   www.hoteles-silken.com/es/hotel-ciudad-vitoria/

3de dag, maandag 22 mei : VITORIA GASTEIZ – Valle Salado de Añana (70 km)

 

Geleid bezoek met een lokale gids van de hoofdstad van de Spaanse autonome regio Baskenland, gelegen in het hart van het plateau van Alava.  De stad werd in 1182 door Sancho de Wijze gesticht en in het middeleeuwse centrum getuigen de vele historische gebouwen van acht eeuwen glorieuze geschiedenis.  Rond de op een heuvel gebouwde Santa-Mariakathedraal, die we bezoeken, werden andere kerken opgetrokken en bouwden adellijke families stadspaleizen die herkenbaar zijn aan hun in de gevels ingewerkte wapenschilden.  Met een roltrap is het hoogste punt van de middeleeuwse “amandel” vlug bereikt, terwijl de bovenstad met de benedenstad via “arquillos” of arcades is verbonden.  Hier vinden we het hart van de huidige stad met de Plaza de la Virgen Blanca, de Plaza España met het Casa Consistorial, het Baskische Parlement en het park La Florida.  Vrij middagmaal ter plaatse.

In de namiddag rijden we richting de ZOUTVALLEI VAN AÑANA, gelegen in de Baskische provincie Alava.  Het is één van de meest spectaculaire en best bewaarde culturele landschappen van Europa en haar waarde ligt niet enkel in haar zeer eigen architectuur, haar 6000 jaar oude geschiedenis, haar geologische kenmerken of haar biodiversiteit maar ook en vooral in het harmonieus samengaan van al deze eigenschappen in een geprivilegieerde context.  Een uitzonderlijk landschap in open lucht met waterreservoirs tot in de verste hoeken van de vallei waar het zoute water via een ingewikkeld netwerk van houten kanaaltjes wordt naartoe geleid om er te verdampen tot alleen het begeerde zout overblijft.  Bezoek met een lokale gids.  Terug naar Vitoria Gasteiz waar avondmaal en overnachting in het hotel Silken Ciudad de Vitoria 4*.  

4de dag, dinsdag 23 mei : VITORIA GASTEIZ – Rioja – San Millan de la Cogolla – Laguardia (150 km) 

 

We verlaten de hoofdstad van het kaartspel voor een daguitstap met lokale gids naar het zuiden, naar de befaamde Rioja-wijnstreek.  Iets buiten de stad zien we het Heiligdom van Onze-Lieve-Vrouw van ESTIBALIZ, sinds de 10de eeuw het voornaamste pelgrimsoord van de bewoners van Avala.  We houden halt aan het Balcon de la Rioja met een spectaculair zicht op de vallei van de Ebro en bezoeken dan LAGUARDIA, het mooiste stadje van de Rioja Alavesa.  Met onze lokale gids maken we een wandeling in dit perfect bewaarde middeleeuwse en omwalde stadje dat ook de hoofdplaats van de streek is en een centrum van de wijnproductie.  Twee grote torens domineren het zicht : die van de kerk van Johannes de Doper en de abdijtoren uit de 12de eeuw die ooit was verbonden met de kerk van Santa Maria de los Reyes.  Het grote portaal uit de 14de eeuw heeft tot op vandaag zijn polychrome uitzicht van de laatste schildering uit de 17de eeuw behouden.  We eindigen de voormiddag met een welverdiende proeverij in één van de Rioja-bodega’s in de omgeving.  Vrij middagmaal.  

Na dit mooie bezoek verder naar SAN MILLAN DE LA COGOLLA met zijn twee kloosters die tot het Unesco Werelderfgoed van de Mensheid behoren.  Het klooster van Suso, gebouwd in mozarabische stijl in de 10de eeuw en het klooster van Yuso in Renaissance- en Classicistische stijl uit de 16de en 18de eeuw.  Het is in deze kloosters dat de eerste teksten in het Castiliaans en het Baskisch werden geschreven.  De kerkschat bevat eveneens enkele uitzonderlijk mooie romaanse kunstwerken.  Op de terugweg is een foto-halte voorzien aan de Bodega Marques de Riscal.  Terug naar Vitoria Gasteiz waar avondmaal en overnachting in het hotel Silken Ciudad de Vitoria 4*.  

5de dag, woensdag 24 mei : VITORIA GASTEIZ – Pamplona – Hondarribia/Fuenterrabia – SAN SEBASTIAN (220 km)

 

Na het ontbijt rijden we naar de hoofdstad van de Spaanse Pyreneeën en van het vroegere koninkrijk Navarra. Pompejus de Grote zette in 75 v.Chr. een Romeins militair kamp (Pompaelo) op de plaats waar de Vascones-stam al een nederzetting (Iruña) had.  Nadien volgden Visigoten, Arabieren en Franken elkaar als heersers op.  Navarra als koninkrijk geraakte later grotendeels onder Franse invloed en Pamplona werd een Spaanse vestingstad aan de grens met Frankrijk.  De huidige muren en verdedigingswerken dateren hoofdzakelijk uit de 17de eeuw.  Vandaag is de oude stad ieder jaar in juli het toneel van de feesten van San Fermin met de befaamde stierenloop.  Samen met een lokale gids maken we een wandeling door de oude stad en zien er o.a. de Mariakathedraal met een mooie kloosteromgang, de romaans-gotische San Saturninokerk, de citadelkerk van Sint-Nicolaas, het vroegere koninklijke en bisschoppelijke paleis en het barokke stadhuis.  Vrij middagmaal.

’s Namiddags vervolgen we onze weg richting de Baskische kust.  Het grensstadje FUENTERRABIA/HONDARRIBIA verrast ons met zijn buitengewoon mooi centrum, het Alde Zaharra, dat een geheel van grote artistieke en historische waarde vormt samen met de nog intacte verdedigingswallen.  Het Paleis van Karel V, de citadel, de Plaza de Armas en de O.-L.-V.-Hemelvaartkerk zijn een paar hoogtepunten.  We maken er een wandeling.

Verder naar SAN SEBASTIAN/DONOSTIA.  De Parel van Cantabrië is een elegante stad gelegen aan de Baai van La Concha én de hoofdstad van de Baskische tapas: pintxos.  In 2016 was het zelfs één van de Culturele Hoofdsteden van Europa. Avondmaal en overnachting in hotel Barcelo Costa Vasca 4*.  www.barcelo.com/en-ww/barcelo-costa-vasca/

6de dag, donderdag 25 mei : SAN SEBASTIAN - Biarritz - Ainhoha - Saint-Jean-de-Luz (140 km) 

 

Ontbijt.  We steken de Franse grens over om BIARRITZ te bezoeken : een mondaine badplaats en favoriete verblijfplaats van keizerin Eugénie de Montijo halverwege de 19de eeuw.  Langs de zee werden prachtige villa’s en hotels gebouwd omringd door mooie tuinen en parken.  Tijd voor een wandelingetje.  Verder naar het Frans Baskische binnenland waar we een korte stop maken te Espelette, Franse hoofdstad van de pepers.

Daarna wacht het dorpje AINOHA ons op.  Het maakt deel uit van de “mooiste dorpen van Frankrijk” en was vooral vroeger een verzamel- en bevoorradingspunt op de weg naar Santiago de Compostella.  De hoofdstraat is een brede laan waarlangs kleurrijke Baskische huizen in vakwerk staan, versierd met bewerkte natuursteen.  De parochiekerk van Onze- Lieve-Vrouw Hemelvaart heeft een interieur in lokale stijl en is omringd door een kerkhof waar enkele mooie voorbeelden van Baskische grafkunst staan : bewerkte grafstèles in zowel schijf- als tafelvorm.  Eigenaardig genoeg bevatten deze “hilarri” in het Baskisch (hil = dood en harri = steen) zeer weinig gegevens over de overledene maar ze zijn wel rijkelijk versierd met symbolen en geometrische figuren. 

Ons laatste bezoek geldt het pittoreske SAINT-JEAN-DE-LUZ.  Vanuit dit vissersdorpje trokken Baskische vissers vanaf de 15de eeuw naar Newfoundland op walvissenjacht en later werd het de thuishaven van de piraten die in opdracht van de Franse koning de Engelse en Spaanse handelsvloten teisterden.  In 1660 heeft het huwelijk van Lodewijk XIV met de Spaanse infante er plaats in de Johannes de Doperkerk.  

Vrij middagmaal.  Daarna keren we terug naar het Spaans Baskenland.  Vrije tijd om wat rond te kuieren in het mooie San Sebastian. Avondmaal en overnachting in hotel Barcelo Costa Vasca 4*.   

7de dag, vrijdag 26 mei : SAN SEBASTIAN – Zumaia – Getaria (70 km)

 

Na het ontbijt trekken we naar het nabijgelegen ZUMAIA waar we de “flysh” rotsformaties langs de kust zien : 13 kilometer aan indrukwekkende kliffen die meer dan 60 miljoen jaar aan geologische geschiedenis van onze aarde vertellen. Deze spectaculaire rotsformaties verdwijnen verticaal de zee in, wat het een zeer bijzondere locatie maakt.  Verder naar het vissersdorpje GETARIA.  Vroeger vertrokken van hieruit de walvisvaarders en Spaanse ontdekkingsreizigers zoals Sebastian Elcano, geboren in Getaria, die het laatste schip van de expeditie van Ferdinand Magellaan behouden terug naar Spanje bracht in 1552.  Kleine straatjes brengen ons naar de Sint-Salvatorkerk uit de 15de eeuw waarvan de speciale architectuur en bouwwijze onze aandacht trekken.  Vanuit het historische centrum wandelen we naar het museum van die andere beroemde inwoner van het stadje: de modeontwerper Cristobal Balenciaga.  Het is gevestigd in een modern bijgebouw van de residentie van de markiezen Casa Torres, die de jonge ontwerper erg steunden.  We bezoeken het museum met een plaatselijke gids.  Vrij middagmaal ter plaatse.

In de namiddag terug naar San Sebastian.  De Parel van Cantabrië is een elegante stad gelegen aan de Baai van La Concha én de hoofdstad van de Baskische tapas: pintxos.  In 2016 was het zelfs één van de Culturele Hoofdsteden van Europa. Het is onder de Monte Urgull dat de oude stad naast de haven is gegroeid.  In haar bijna duizend jaar lange geschiedenis werd de stad meerdere keren verwoest als gevolg van branden en militaire aanvallen en na een uitzonderlijk grote brand in 1813 werd ze praktisch volledig heropgebouwd.  Dit verklaart het elegante en statige karakter van de binnenstad.  Met onze begeleider starten we onze wandeling aan Miramar, het paleis dat door koningin Maria Christina in 1885 werd gebouwd.  Daarna verder langs de prachtige promenade naar de Monte Urgull met o.a. de O.-L.-V.-kerk met een mooi portaal, het San Telmo Museum van de Baskische Cultuur dat we individueel bezoeken.  Aan de overkant van de rivier zien we het hypermoderne Kursaal en Congrescentrum waar ieder jaar het Filmfestival plaatsheeft.   In de oude binnenstad,  rond het mooie Plaza de la Constitucion en de kathedraal is het aangenaam wat tijd door te brengen in de typische tavernes en pintxos-bars.  Terug naar het hotel op eigen initiatief.  Avondmaal en overnachting in het hotel Barcelo Costa Vasca 4*.

 

8ste dag, zaterdag 27 mei : SAN SEBASTIAN – BILBAO (100 km) - BRUSSEL

 

Ontbijt.  Daarna verder per bus naar BILBAO, waar de luchthavengebouwen het werk zijn van de architect Santiago Calatrava.  In de namiddag met de lijnvlucht Brussels Airlines naar Brussel.  Einde van een mooie reis!

 

Prijs per persoon in dubbel :

Minimum 10 personen bij vertrek : 2485 €

Minimum 13 personen bij vertrek : 2425 €

Minimum 15 personen bij vertrek : 1995 €

Singletoeslag : 485 €

INBEGREPEN IN DE PRIJS

- de Brussels Airlines-lijnvluchten in Economy Classic Brussel-Bilbao-Brussel, bagage en handbagage inbegrepen (ca 2 u)

- de luchthaventaksen en brandstoftoeslagen gekend in oktober 2022

- het transport ter plaatse per luxe autocar

- 7 nachten verblijf in kamer en ontbijt in de vermelde 4 sterrenhotels (lokale normen) of gelijkwaardig

- alle kamers met bad of douche en wc

- 7 avondmalen in de hotels (1/4 l wijn pp & water inbegrepen)  

- alle entrees, activiteiten en bezoeken zoals vermeld in het programma

- lokale gidsen waar vermeld

- een reisbegeleider / gids van Brussel tot Brussel 

- de premie voor een Garantiefonds

- BTW van toepassing

- de lokale taksen op dit ogenblik (10 oktober 2022)

 

TE VOORZIENE KOSTEN

- de middagmalen, overige dranken en persoonlijke uitgaven 

- de fooien

- eventuele prijsverhogingen van de diensten ter plaatse

- facultatieve uitstappen of ingangen

- alle niet vermelde diensten

 

AAN TE RADEN

- Wij raden u aan om een annulering en reisbijstandsverzekering af te sluiten voor uw pakketreizen.

 

- Deze prijzen werden berekend op basis van de luchtvaarttarieven en -taksen en landdiensten in het land van bestemming, uitgezonderd eventuele lokale toeristische taksen, gekend in oktober 2022 voor mei 2023 en op basis van een groepsreis met een minimum van 10 deelnemers. De eventuele opzegging van de overeenkomst wegens het niet behalen van het minimum aantal benodigde deelnemers voor groepsreizen is uiterlijk 20 dagen voor afreis.

Deze reis is niet geschikt voor personen met een beperkte mobiliteit.

Bij de reisbevestiging wordt een voorschot van 30 % van de pakketreis aangerekend.  De saldofactuur wordt in regel ten laatste 30 dagen voor de afreis opgestuurd.

- De reiziger kan te allen tijde voor het begin van de pakketreis opzeggen tegen betaling van een opzegvergoeding zoals gestipuleerd in de algemene en bijzondere voorwaarden van Ab-tours (verkrijgbaar op eenvoudig verzoek).  

- Alle bezoeken vermeld in het programma worden uitgevoerd, maar niet altijd in dezelfde volgorde. 

- Voor de overige voorwaarden verwijzen we naar de algemene en bijzondere voorwaarden van Ab-tours.

 

FORMALITEITEN :

De geldige identiteitskaart voor Belgische onderdanen.

 

GEZONDHEID :

Geen inentingen verplicht (buiten Covid19 vaccinatie).

 

CORONAMAATREGELEN :

U wordt van de eventuele corona-maatregelen op de hoogte gebracht een viertal weken voor het vertrek bij de laatste inlichtingen

 

WEGENS OPERATIONELE REDENEN KAN HET PROGRAMMA TER PLAATSE OP HET LAATSTE MOMENT NOG VERANDERINGEN ONDERGAAN.  IN DAT GEVAL REKENEN WE OP UW BEGRIP.