LIBANON, duizenden jaren beschaving, 7 dagen (2019)

LIBANON

 

Libanon, duizendjarig land en toegangspoort naar het Oosten.
Een land doordrongen van geschiedenis.

 

LIBANON bezit enkele zeer originele kenmerken waardoor het helemaal verschilt van de andere landen van het Midden-Oosten. Als christelijk en Arabisch gebied door het islamitische Oosten omringd, is Libanon altijd al een een eerste raakpunt geweest tussen het Westen en het Oosten.
Voorzien van een kust waarvan hun voorouders, de Feniciërs uit de Oudheid, gretig gebruik maakten, hebben de Libanezen nooit gefaald in hun eeuwenoude rol als handelaars.
Weinig landen in de wereld zagen in de loop der eeuwen zoveel beschavingen op hun grondgebied voorbijkomen waarvan we de vele getuigen tijdens deze hernieuwde reis kunnen bewonderen. Ook de natuur heeft Libanon goed bedeeld : een mooie kustvlakte en twee indrukwekkende bergketens gescheiden door de Bekaa-vlakte.
Met veel plezier stellen we dit jaar dit interessante land terug voor. Omdat veiligheid onze grootste zorg is, opteren we voor een verkorte reisweg en vermijden we nog de regio die dicht bij de oostelijke grens ligt.

1ste dag : BRUSSEL - FRANKFURT - BEIROET

In de vroege ochtend samenkomst in Zaventem en afreis met een LUFTHANSA -lijnvlucht naar BEIROET via Frankfurt. Aankomst in de namiddag in de Libanese hoofdstad, onthaal, visumformaliteiten en transfer naar het hotel. Avondmaal. Overnachting in het hotel The Parisian **** (Beiroet).

 

2de dag : BEIROET - uitstap naar TYR en SIDON

We rijden naar Zuid-Libanon, naar Sour, het oude TYR, de beroemde Fenicische stad die reeds in de 9de eeuw voor J.C. Carthago ondersteunde. Haar boten deden vele havens aan van de Atlantische Oceaan, Wales en Afrika. De stad verwierf haar beroemdheid omwille van de glasindustrie en het vervaardigen van het kostbare purper. Het is onder de heerschappij van koning Hiram (10de eeuw voor Christus), dat de stad haar hoogtepunt kende. Daarna onderging de stad het beleg van de troepen van Nabuchodonosor, koning van Babylon, en van Alexander de Grote.
Herodotus van Halicarnassus, de historicus, beschreef in de 5de eeuw de vermaarde tempel van Melkart (Heracles). Deze tempel zou dagtekenen uit 2750 v.Chr.
Bezoek aan de oude stad en de haven : een monumentale boog, een aquaduct, thermen en een theater, een grote necropool met honderden gebeeldhouwde grafstenen en marmeren sarcofagen uit de Romeinse en Byzantijnse perioden.
Tyr bezit ook één van de grootste renbanen uit de Romeinse tijd die dateert uit de 2de eeuw van onze jaartelling.
Na dit interessante bezoek gaan we naar Saïda, het oude SIDON, een andere Fenicische vestiging, die vele invasies te verduren kreeg: Assyriërs, Romeinen, Byzantijnen, Kruisvaarders vestigden zich hier alvorens de stad door Saladin veroverd werd. Bezoek aan het Zeekasteel, een kruisvaardersvesting uit 1228 die de haven beheerst.
Lodewijk IX, koning van Frankrijk en beter bekend als Lodewijk de Heilige, verbleef hier tijdens de 7de kruistocht. We bezoeken eveneens de Khân-el-Franj, d.w.z. der Fransen, één van de zeldzame overgebleven karavanserais gebouwd in het begin van de 17de eeuw. Terug naar Beiroet.

 

3de dag : BEIROET - TRIPOLI - BCHARRE

Bij het verlaten van Beiroet houden we halt aan de bergengte van de NAHR-EL-KALB (de “Hondsrivier”), doorgangsplaats van al de grote veroveraars uit de oudheid, zoals Ramses II, Nabuchodonosor... Ze lieten er gedenkstenen na als getuige van hun doortocht en overwinningen. We rijden noordwaarts en stoppen even in BATROUN, het Batrouna van de Feniciërs. Een schitterende weg leidt ons naar TRIPOLI, de tweede stad van Libanon en een belangrijke soennitische stad. Het verblijf van de kruisvaarders liet hier zijn sporen na : de citadel, het Sint-Gilliskasteel met mooi uitzicht op het geheel van de stad, de Grote Moskee en de oude St.-Mariakathedraal. Maar ook de mammelukse periode heeft haar stempel gedrukt : de madrassa, de khans en de Taylanmoskee.
Na de lunch begeven we ons doorheen prachtige landschappen naar BCHARRE, gelegen op 1840 meter hoogte aan de voet van de Ceders van Libanon.
Avondmaal en overnachting in het hotel Le Cedrus **** (Bcharre).

 

4de dag : BCHARRE - uitstap naar het CEDERWOUD en de VALLEI VAN QADISHA

Eerst bezoeken we het kleine museum, gewijd aan de beroemde artiest-schrijver Khalil Gibran (1888-1931), de in Bcharre geboren auteur van “De Profeet”. Het museum herbergt een prachtige collectie van z’n schilderijen, foto’s en opmerkelijke meubels. Daarna rijden we naar de eeuwenoude CEDERS, bijbelse symbolen voor eeuwigheid en wijsheid, gelegen op meer dan 2000 m hoogte. Deze vermaarde cederbomen, die geklasseerd zijn als nationale schat en waarvan sommige meer dan duizend jaar oud zijn, zijn een echt natuurwonder. De ceder is eveneens het symbool van de Libanese Republiek en is afgebeeld op de vlag en de munt.
In de namiddag dalen we af naar de smalle, “heilige vallei” van QADICHA met haar versterkte kloosters. In deze vallei verzamelden zich in het midden van de 7de eeuw christenen rond een vrome monnik, Maron geheten, vandaar de naam maronieten. Vrome kluizenaars installeerden zich hier in talrijke grotten om er een strikt ascetisch bestaan te leiden. We bezoeken één van de vele kloosters nl. het aan de rotsen hangende St.-Antonios Qozhaya klooster.
Terug naar Bcharre voor het avondmaal en de overnachting.

 

5de dag : BCHARRE - CHEKKA - BYBLOS - BEIROET

Vertrek naar het prachtig gelegen CHEKKA en bezoek aan het klooster Deir Nourieh. Verder naar BYBLOS, de oudste stad ter wereld, die zonder onderbreking sinds 7000 jaar bewoond is geweest. De archeologische opgravingen hebben de opeenvolgende beschavingen blootgelegd : neolitische ruïnes, Fenicische wallen, een Grieks-romeins theater, een Kruisvaarderburcht. Vroeger een bloeiende haven gewijd aan de papyrus-handel (Bublos in het Grieks), was Byblos ook een bedevaartsoord waar de god Reshef vereerd werd in de tempel met obelisken. Hier werden ook de befaamde figuurtjes van Byblos opgegraven, kleine bronzen votiefbeeldjes met bladgoud bedekt. Bezoek aan de oude stad met haar overblijfselen van de Romeinen, Perzen en kruisvaarders. De middeleeuwse stad met de romaanse Johannes-de-Doperkerk en de Byzantijnse St.-Joriskapel. We nemen even de tijd om wat te kuieren in de kleine soeks of in de haven, die onveranderd gebleven is sinds de Oudheid.
We rijden verder door naar HARISSA, gelegen 500 m boven de zeespiegel. Op de top van de berg genieten we van een uitzonderlijk panorama over de baai van Beiroet, van Jounieh en van Byblos. We bezichtigen er het reuze O. L. Vrouwebeeld, dat in de 19de eeuw werd opgericht. Rechttegenover bevindt zich de hypermoderne kathedraal van de maronieten. Avondmaal en overnachting in Beiroet, hotel Parisian ****.

 

6de dag : BEIROET - uitstap naar BEITEDDINE en DEIR-EL-KAMAR

In de voormiddag verkennen we BEIROET. We rijden langs één van de meest prestigieuze projecten ter wereld, deze voor de wederopbouw van de stad, “Solidere”. Nadien naar het ultra-moderne Nationaal Museum, dat een ongemeen rijke verzameling herbergt gaande van het Neolithicum tot de Ottomaanse periode. Hier bewonderen we ondermeer de sarcofaag van Ahiram.
Vertrek naar CHOUF, een bergachtige streek vooral bewoond door de Druzen. Langs een kronkelende weg bereiken we BEITEDDINE. Middagmaal in het “Mir Amine Palace” of gelijkwaardig. In de namiddag bezoek van het prachtig kasteel van Beit ed-Dine, het “Paleis van het Volk”, gebouwd tussen 1800 en 1840 in opdracht van emir Bechir II Chehab. Het is een weelderige residentie die zowel islamitische als Venetiaans-gotische en Renaissance-elementen bevat. Omringd door terrastuinen volgen drie met fonteinen versierde binnenhoven elkaar op.
We rijden verder naar DEIR-EL-KAMAR (“het Klooster van de Maan”), waar tussen 1584 en 1635 de beroemdste nationale held, emir Fakhreddine, regeerde. Het schilderachtig gelegen maronitisch dorp was van de 16de tot de 18de eeuw de residentie van de Maan-gouverneurs. Uit haar verleden, als kleine hoofdstad, behield ze een plein omringd met verschillende paleizen en moskeeën. Terug naar Beiroet. Avondmaal en overnachting.

 

7de dag : BEIROET - BRUSSEL

Ontbijt. Mogelijkheid om een misviering bij te wonen in één van de kerken van de stad of vrije tijd voor persoonlijke ontdekkingen : het strand, het museum van de Amerikaanse Universiteit (vooraf afspraak te maken), shopping,... Vrij middagmaal. Daarna transfer naar de luchthaven en afreis per LUFTHANSA-lijnvlucht naar Brussel via Frankfurt. ‘s Avonds aankomst in Brussel. Einde van een mooie reis.

FORMALITEITEN
- een internationale reispas geldig tot 6 maanden na uw terugreis.
Opgelet : geen stempel noch visum van Israël is toegelaten in uw reispas, zelfs geen stempel van Taba (de grens tussen Israël en Egypte)
- Libanees visum : gratis bij visum ter plaatse (info bij het drukken van de brochure)

GEZONDHEID
Geen inentingen verplicht.