Cuba, de Hoogtepunten, 11 dagen (2016 en vele keren in de jaren '90)

De hoogtepunten van CUBA

 

 

  • Oude koloniale kunststeden (La Habana, Trinidad, Cienfuegos en Santa Clara)

  • Tabaks- en suikerrietplantages

  • Voldoende tijd in Havana om rustig de sfeer op te snuiven van deze koloniale stad

Een kortere rondrit die u helemaal met de Cubaanse cultuur, geschiedenis en sfeer laat kennismaken

1ste dag : BRUSSEL - HAVANA

‘s Morgens samenkomst te Brussel en vertrek per Air Europa lijnvlucht naar HAVANA, via Madrid. Na aankomst, onthaal en transfer naar het hotel Telegrafo 3* gelegen in het koloniale centrum. Overnachting.

 

2de dag : HAVANA

Ontbijt. Daarna ontdekken we te voet het koloniale gedeelte van de Cubaanse hoofdstad - La Habana Vieja - opgenomen op de lijst van het Werelderfgoed : la Plaza de la Catedral met de kathedraal van San Cristobal de la Habana, en de Plaza de Armas met in het midden een standbeeld van de Céspedes en omringd met boekenkraampjes. Bezoek aan het paleis van de Kapiteins-Generaal. Wandeling op de Calle Obispo, de drukste winkelwandelstraat van de oude stad, en op de Calle Empedrado die u naar de beroemde Bodeguita del Medio leidt, waar Hemingway regelmatig een mojito kwam drinken. Vervolgens de Plaza San Francisco de Asis met haar schitterende kloosterkerk die, sinds de Engelsen haar voor een korte tijd als Anglicaanse kerk gebruikten, dienst doet als concertzaal, en de Plaza Vieja. We eindigen de voormiddag in het Havana Club Rum museum met natuurlijk een proeverij. Middagmaal in het koloniale centrum.
Na de lunch rijden we met Amerikaanse oldtimers door de elegante buitenwijken Miramar en Vedado naar het Cimeterio Cristobal Colon, met de graven van o.a. Ibrahim Ferrer en Pyo Leyva, twee leden van de beroemde “Buena Vista Social Club”, de mythische en wereldberoemde muziekgroep. We houden onderweg halt in de Jaimanitas buurt aan de Casa Fuster, het huis van de Cubaanse “Gaudi van de Caraïben”. Tenslotte het Plein van de Revolutie, een mythische plek waar Fidel Castro in de jaren 60 regelmatig nagenoeg één miljoen mensen toesprak. Avondmaal in een lokaal restaurant en overnachting in het hotel.

 

3de dag : HAVANA - LAS TERRAZAS

Ontbijt. ’s Morgens bezoek aan het Museo Nacional de Bellas Artes, Cubaanse sectie, waar zich een verzameling van nationale kunstenaars bevindt. Zeer interessant zijn de delen gewijd aan de Cubaanse kunst en de moderne kunst vanaf de jaren 70 met onder meer Raul Martinez en de beroemde Wilfredo Lam.
We verlaten Havana en rijden naar het westen van het eiland. Ons eerste bezoek daar is aan de mooie botanische tuin van Soroa, beroemd voor z’n zevenhonderd orchideeënsoorten (orquideario). Verder naar Las Terrazas waar avondmaal en overnachting in hotel La Moka 3*.

 

4de dag : LAS TERRAZAS : uitstap VIÑALES

Na het ontbijt rijden we naar Las Terrazas waar we in de Sierra del Rosario de vroegere koffieplantage Buena Vista bezoeken. Verder naar het levendige en kokette dorp VIÑALES, gelegen in de Sierra de los Organos waar de streek bedekt is met begroeide kalkbergen (“mojotes”) en tabaksvelden. Cubanen beweren dat je in de provincie Pinar del Rio de beste tabak ter wereld vindt. Middagmaal in het eco-restaurant Finca el Paraiso met een mooi zicht op de Valle del Silencio. Bezoek aan een tabaksboerderij en terug naar Las Terrazas voor avondmaal en overnachting.

 

5de dag : LAS TERRAZAS - CIENFUEGOS

Ontbijt. Op de weg naar Cienfuegos stoppen we aan de “Fiesta Campesina”, een aangename voorstelling van het Cubaanse landleven. Aankomst te CIENFUEGOS, of “La Perla del Sur”, de Parel van het Zuiden. Middagmaal ter plaatse. Alhoewel de stad vóór de 19de eeuw gesticht werd, is het de komst van de Fransen, verjaagd door de verkoop van Louisiana aan de Amerikanen (1803), die de aanblik van de stad veranderde vanaf 1820. Het architecturale erfgoed is een mengeling van koloniale stijl met een “frenchy” toets, die doet denken aan de wijk Carré, in New-Orleans. Deze invloed is voor-al zichtbaar langs de Malecon. In het historische centrum bevindt de hoofdmoot van het architecturale erfgoed zich rond het Parque Jose Marti en langs de Prado, een lange laan omzoomd met huizen met Korinthische zuilen. Tussen de twee rijvakken van de Prado loopt een zeer levendige promenade met bomen. Verder nog het Palacio del Valle en het Theater Thomas Terry, gebouwd in 1890 in de zuiverste Spaanse stijl en waar ooit Caruso en Sarah Bernhardt optraden. In de late namiddag, boottochtje in de Baai van Cienfuegos met drankjes inbegrepen.
Avondmaal in een lokaal restaurant en overnachting in Casas Particulares.

 

6de dag : CIENFUEGOS - TRINIDAD

Ontbijt. Buiten de stad stoppen we voor een bezoek aan de botanische tuin “La Soledad”. Daarna verder naar TRINIDAD, een echte “museumstad”, gelegen tussen de Sierra del Escambray en de Caribische Zee. In 1514 stichtten de conquistadores onder Diego Velazques hier de derde Spaanse kolonie van Cuba, la Villa de la Santisima Trinidad. Op het einde van de 18de eeuw maakte de welvaart, teweeggebracht door de productie en de handel van rietsuiker, het mogelijk prachtige gebouwen op te richten, zoals het voormalige San Francisco-klooster. Zijn toren is heden een van de beroemdste monumenten van de stad. Maar in de 19de eeuw geraken de suikerrietplantages in verval en komt Trinidad in de prullenmand van de geschiedenis terecht. Men zou tot in 1919 moeten wachten alvorens de spoorweg voorbij kwam en tot de jaren 50 alvorens de stad per wagen bereikbaar zou zijn... Dit isolement had als gunstig neven- effect dat het koloniale centrum ongerept tot ons is gekomen. TRINIDAD is ongetwijfeld de mooiste stad van Cuba omwille van haar uitzonderlijke koloniale architectuur en haar historisch centrum, opgenomen in 1988 op de lijst van het Werelderfgoed van de UNESCO. We wandelen op de Plaza Mayor, een waar openluchtmuseum van koloniale architectuur : de kathedraal Santisima Trinidad en het Palacio Cantero dat het leven van de plantagehouders verhaalt. We vertoeven een poosje in de Canchanchara taverne beroemd voor zijn cocktail op basis van rum en honing. Middagmaal in een lokaal restaurant. Halte aan de befaamde Casa de la Trova. Avondmaal en overnachting in het hotel Brisas Trinidad del Mar 3*.

 

7de dag : TRINIDAD - SANTA CLARA - REMEDIOS

Ontbijt. Vertrek naar de “Valle de los Ingenios” of de “Vallei van de suikermolens” (de voorlopers van de raffinaderijen), waaraan in de 18de eeuw de grootgrondbezitters en de grote lokale families van Trinidad hun rijkdom dankten. Bezoek aan het gehucht IZNAGA, waar vroeger de slavenhutten van de suikerrietplantages gelegen waren. We bezoeken er de Manaca Iznaga toren, gebouwd door de eigenaar om de werkende slaven gade te slaan. Dit bezoek doet dan ook begrijpen dat de afschaffing van de slavernij uiteindelijk fataal werd voor de economie van Trinidad, dat in de loop van de 19de eeuw in volle neergang terecht kwam. Verder naar en bezoek aan SANTA CLARA, de stad van “Che”. Hier greep eind december 1958 een van de beroemdste wapenfeiten van de Cubaanse revolutie plaats: de aanval door Che Guevara en zijn metgezellen op een gepantserde trein, waardoor de weg naar de hoofdstad open kwam te liggen. Halte aan het Mausoleum van Che en het treinmonument. Op het Parque Vidal zien we het Teatro La Caridad en het koloniale stadhuis.
We rijden richting noorden tot aan Remedios, een klein maar goed bewaard koloniaal stadje niet ver van de Atlantische Oceaankust. Het is vooral de Johannes de Doper-kerk die onze aandacht trekt. Ze heeft één van de mooiste kerkinterieurs van Cuba met 13 grote en kleine vergulde barok altaren. Avondmaal. Overnachting in het charmante hotel Barcelona 3*.

 

8ste dag : REMEDIOS - HAVANA

Na het ontbijt, terugkeer naar Havana. Middagmaal onderweg.
Aankomst en wat vrije tijd (1 mei !). Avondmaal in een lokaal restaurant en overnachting in het hotel Telegrafo 3* gelegen in het koloniale centrum.

 

9de dag : HAVANA

Ontbijt. Bezoek aan een fabriek waar één van Cuba’s bekendste exportprodukten worden geproduceerd : de sigarenfabriek “La Corona”. Verder naar de buitenwijk San Francisco de Paula, waar zich de villa “la Finca Vigia” bevindt, bewoond door Ernest Hemingway tussen 1939 en 1960 samen met zijn derde en vierde echtgenote, zijn 57 katten en zijn 4 honden. Hij had zich het huis kunnen aanschaffen dankzij het succes van “For whom the bell tolls”. Vervolgens middagmaal in het havenstadje Cojimar, waar Hemingway zijn boot El Pilar placht aan te meren. Hij ging graag op visvangst in gezelschap van zijn skipper Gregorio Fuentès, die Santiago is in “De Oude Man en de Zee”, waarmee Hemingway in 1954 in aanmerking kwam voor de Nobelprijs van de Literatuur. Daarna rijden we via een tunnel naar de andere oever van de baai van Havana, vroeger beschermd door twee Spaanse forten, El Castillo del Morro en de Fortaleza de San Carlos de la Cabaña, gelegen tegenover Havana la Vieja. Bezoek aan het El Morro-fort. Avondmaal in een lokaal restaurant. ’s Avonds wonen we de historische ceremonie van het sluiten van de haven bij. Overnachting in het hotel Telegrafo 3* gelegen in het koloniale centrum.

 

10de dag : HAVANA

Ontbijt. Nog een laatste wandelingetje in de buurt van het Parque Central en de Prado : het Capitool (el Capitolio Nacional), gebouwd als zetel van de Kamer van Volksvertegenwoordigers en de Senaat. We zien ook de vroegere sigarenfabriek Partagas en het Gran Teatro. Bezoek aan het Santeria-museum. De Santeria is een mengvorm van katholicisme en de animistische godsdienst (hoofdzakelijk die van de Yoruba’s uit West-Afrika) die door de zwarte slaven vanuit Afrika naar de Caraïben werd meegebracht. Om hun christelijke meesters te misleiden werden de katholieke heiligen dekmantels voor hun oude godheden (Orisha’s). Tot op de dag van vandaag speelt de Santeria een grote rol in de Cubaanse samenleving. Middagmaal in de omgeving.
Terug naar het hotel waar we een paar kamers ter beschikking hebben om ons te verfrissen voor de terugkeer, daarna transfer naar de luchthaven. Terugvlucht naar Madrid.

11de dag : MADRID - BRUSSEL

Aankomst in Madrid en doorverbinding naar Brussel.

CASAS PARTICULARES
Sinds een paar jaar is het aantal toeristen in Cuba explosief gestegen. Nieuwe hotels bouwen is tijdrovend en moeilijk en dus moeten er andere manieren worden gevonden om deze toevloed op te vangen. Een casa particular is een privé-huis waarvan één of meerdere kamers worden verhuurd. Cubanen mogen toeristen ontvangen mits ze toestemming van de overheid krijgen. Verblijven in deze casas particulares mag op het eerste zicht vreemd lijken, maar is een aangename ervaring. Alle kamers hebben een eigen badkamer en het ontbijt wordt eveneens door de gastfamilie verzorgd.

FORMALITEITEN
Een internationaal reispaspoort geldig ten minste voor de duur van uw verblijf. Ictam zorgt voor het bekomen van de toeristenkaart, die u bij het vertrek overhandigd zal worden.
Een bewijs dat u een geldige bijstands- en repatriëringverzekering hebt afgesloten.
www.diplomatie.belgium/nl

REISPAS
Voor het bekomen van een nieuw reispaspoort moet u rekenen op een periode van 4 weken. Doe tijdig uw aanvraag.

GEZONDHEID
Geen verplichte inentingen.
Raadpleeg ook :
- Tropisch Instituut, Antwerpen (travelphone : 0900/10.110), of www.itg.be
- Ministerie van Buitenlandse Zaken, Brussel (tel. 02/501.35.11) of www.diplomatie.belgium/nl


KLIMAAT
Het beste seizoen voor een reis naar Cuba is van eind oktober tot eind april. Het is het “frisse seizoen”. De gemiddelde maximumtemperatuur in La Habana van oktober tot april bedraagt ongeveer 30°.

Cuba is waarlijk de Parel van de Caraïben waar historische centra en koloniale architectuur samengaan met een uitbundige tropische natuur.
Het is echter een land dat totaal anders functioneert dan andere landen. Dat heeft zijn charme maar ook enkele duidelijke minpunten in de lokale organisatie en in de prijs/kwaliteitverhouding van de lokale diensten waar we de reiziger op voorhand duidelijk wensen op te wijzen.
Een open geest, wat geduld en een soepele houding zijn onontbeerlijk om van uw Cuba-reis een geslaagde ervaring te maken.
De laatste tijd neemt het toerisme er spectaculair toe. Een gevolg daarvan is een grote prijsverhoging voor alle diensten ter plaatse.
Voor groepen worden de hotelaccommodaties op basis van de plaatselijke normen door de autoriteiten toegewezen en kunnen ook onaangekondigd worden teruggetrokken, wat in deze een geval van overmacht is.
Logies, maaltijden en andere diensten beantwoorden zeker niet altijd aan de verwachtingen van de buitenlandse bezoeker of kunnen de toetsing van verhouding prijs/kwaliteit niet altijd doorstaan. Deze Cubaanse realiteit wordt best met de nodige souplesse aanvaard zodat u van de vele andere charmes van het eiland ten volle kunt genieten.
Het programma wordt over het algemeen goed gevolgd, maar het kan dat, wegens redenen die buiten onze wil vallen (o.a. interne toeristische reorganisaties), logies vervangen worden door andere of het programma wordt aangepast . In dit geval rekenen we op uw begrip als op voorhand geïnformeerde deelnemer.
Een bestemming, meer nog dan in het verleden, voor de ervaren reiziger !