ETHIOPIE & KENIA, DE STAMMENROUTE, 22 dagen (2009 & 2010)

Samen met Ethiopië wedijvert Kenia om de titel “wieg van de mensheid”. De grote Afrikaanse slenk herbergt inderdaad vindplaatsen van de oudste menselijke resten die tot nog toe werden gevonden. En natuurlijk is Kenia het bekendst om zijn Nationale Parken en de grote aantallen wilde dieren die er te zien zijn en is de Abyssinische cultuur in Ethiopië toonaangevend.

Deze zeer bijzondere reis laat u echter vooral een ander facet van deze twee landen zien : de bij wijlen primitieve stammen in de Ethiopische Omo-vallei en rond het Keniaanse Turkana-meer. Een unieke gelegenheid voor diegene die met deze nog authentieke stammen wil kennismaken.
De Omo-vallei in het bijzonder en de minder gekende streek rond het Turkana-meer mogen zonder meer bestempeld worden als een etnografische schatkamer met hun grote aantal verschillende stammen op een relatief kleine oppervlakte : Konso, Mursi, Borana, Bunji, Arbore, Karo, Ari, Hamer, Bana, ... in Ethiopië en Samburu, Rendille, El Molo, Turkana, Gabre in Kenia. Qua landschappen biedt deze reis een ongekende en verrassende verscheidenheid : Afrikaanse Riftvallei-meren, weids glooiende landschappen die door honderden kuddes worden begraasd in zuidelijk Ethiopië, de groene Omo-vallei, de onherbergzame en desolate streek rond de Zee van Jade, de zoutwoestijn in het noordoosten en de savannes in Centraal-Kenia. Deze opmerkelijke reis eindigt met een paar dagen klassieke en comfortabele safari in het Samburu en Nakuru Nationaal Park.
In een drietal weken leggen we, in een kleine groep (min 6, max 12 personen) tussen Addis Abeba en Nairobi 3500 km af langs soms (zeer) slechte wegen/pistes en met een aan de omstandigheden aangepast 4WD voertuig, overgekomen vanuit Kenia want zo’n type is in Ethiopië niet te vinden. Logies enkele nachten in primitieve omstandigheden maar dat wordt ruimschoots gecompenseerd door de intensiteit van de ervaringen en ontmoetingen onderweg.

En in alle omstandigheden : prachtige foto’s gegarandeerd!

1ste dag : BRUSSEL - ADDIS ABEBA

Afspraak in de luchthaven van Zaventem in de late namiddag. Vertrek met Ethiopian Airlines naar Addis Abeba.

 

2de dag : ADDIS ABEBA - MELKA KUNTURE - ADADI MARYAN - TIYA - LANGANO

Aankomst in de morgen in Addis. Verwelkoming door onze lokale gids en transfer naar een een 3*-hotel, waar we de mogelijkheid hebben ons te verfrissen in een paar ter beschikking gestelde kamers.
Middagmaal. Daarna rijden we per autocar zuidwaarts langs de Butajiraweg richting de meren van de Rift Valley (het Riftdal - de Grote Slenk). Deze strook is een overblijfsel uit een turbulent geologisch verleden. De 2800 km lange breuk rijgt een reeks gekende meren in het oosten van het Afrikaanse continent als parels aan een snoer. In Ethiopië alleen doet de Rift zeven meren ontstaan, elk met een afzonderlijk karakter. Vanuit Addis nemen we de weg naar Butajira. Ons eerste bezoek is aan de archeologische site van Melka Kunture, gelegen ten zuiden van de Awash rivier. Hier werden stenen werktuigen, fossiele resten van uitgestorven dieren en hominiden gevonden die tot anderhalf miljoen jaar geleden gedateerd kunnen worden (Steentijdperk). Verder naar de meest zuidelijke rotskerk van Ethiopië: Adadi Maryam, gebouwd tussen de 12de en 14de eeuw in de stijl van Lalibela. In de 16de eeuw werd de kerk verlaten om pas onder de regering van Menelik II herontdekt en in gebruik genomen te worden. Middagmaal onderweg. Daarna bezoek aan het Tiya Stèle-veld: een 45-tal bewerkte grafstèles, daterend uit de 14de eeuw en deel uitmakend van een ketting van stèle-velden die zich over gans Zuid-Ethiopië uitstrekken. Na het bezoek, verder naar het zuiden. Middagmaal onderweg. Daarna verder naar Langano waar intrek, avondmaal en overnachting in de Sabana of Wenney Lodge***.

 

3de dag : LANGANO - AWASSA

Ontbijt. Daarna verder naar het zuiden richting Awassa, hoofdstad van de zuidelijke regio genaamd “Southern Nations, Nationalities and Peoples Region”. Aankomst tegen de middag en middagmaal aan het meer. Aangename wandeling in het mooie park aan de rand van het meer. Van daar maken we een boottochtje op het meer en zien we prachtige panorama’s, een grote variëteit aan watervogels en misschien wel nijlpaarden. Avondmaal en overnachting in het Pina 2 Hotel ***.

 

4de dag : AWASSA - ARBA MINCH

Ontbijt. Daarna bezoek aan de pittoreske vissershaven aan het meer van Awassa, het kleinste Riftmeer van Ethiopië. Verderzetting van onze reis naar het zuiden. In dit deel van Ethiopië ten oosten van de Omo-rivier wonen de Wolayta, waarvan de zeer ruime hutten in de vorm van een bijenkorf opgetrokken zijn met bovenaan een struisvogelei, symbool van vruchtbaarheid. Middagmaal onderweg. Via Sodo komen we in de late namiddag aan in Arba Minch, (“Veertig Bronnen”, genoemd naar de veertig warmwaterbronnen in de buurt), gelegen aan de oever van de twee meest zuidelijke meren van de Ethiopische Rift Vallei : het Chamo-meer en het Abaya-meer. Deze streek van het zuiden van het Riftdal wordt vooral bewoond door de Oromos, die in Ethiopië de grootste etnische groep vormen. Intrek in ons hotel. Avondmaal en overnachting in de Paradise of Swaynes lodge ***, aan de rand van het meer.

 

5de dag : ARBA MINCH : Chamo-meer en Chencha

Ontbijt. In de voormiddag maken we een mooie boottocht op het Chamo Meer waar we op zoek gaan naar krokodillen en nijlpaardenfamilies. Terug naar de lodge voor de lunch. In de namiddag rijden we naar Chencha, het centrum van het territorium van de Dorze. De Dorze zijn in deze streek een uitzondering, daar ze niet tot de Oromo-familie behoren. De meeste woningen van de Dorze, in de vorm van een bijenkorf, zijn meer dan 12 meter hoog en hebben balken van bamboe, bedekt met gedroogde ensetbladeren. Dak en muren vormen een ogivaal geheel. De Dorze verbouwen de sorghum, de enset of valse banaan, waarvan zij hun lokaal brood, de kocho, maken. Vroeger waren de Dorze geduchte krijgers, tegenwoordig wijden ze zich aan het verbouwen van enset en het weven van katoenen chammas of gabbis (katoenen sjaals). Avondmaal en overnachting in de lodge.

 

6de dag : ARBA MINCH - KONSO - JINKA

Ontbijt. Vertrek naar het sympathieke stadje Jinka. Onderweg bezoeken we eerst de dorpen van de Konso-stam, de enige in het gebied die terrascultuur bedrijft en bekend om hun generatie-en evenementsstèles en waga’s (afbeeldingen van de overledene op het graf). De dorpen zijn omringd door 2 à 3 m hoge wallen van gedroogde aarde en basalt. Bezoek aan Mecheke (dorp) en Gesergyio, een grote kleikloof, gevormd door erosie. Middagmaal. Verder richting Jinka, de poort naar de Omo-vallei. Onderweg zien we dorpen van één van de grootste stammen in de regio, de Ari (dorpsbezoek morgen). Deels herders, deels landbouwers, hebben ze enkel op het platteland nog hun tradities bewaard. De vrouwen dragen er kledij gemaakt van de bladeren van de enset-plant en ook kleurrijke armbanden. De Bana (zeer gelijkend aan de Hamer) zijn daar tegenover gekleed met geitenhuid. Halte in een dorp van de Tsemai-stam, één van de kleinere stammen met een 5000-tal leden. Aankomst te Jinka en avondmaal en overnachting in het Jinka Resort** of Eyob Hotel**.

 

7de dag : JINKA : uitstap Mago Nationaal Park

Na het ontbijt in de voormiddag uitstap richting het Mago Nationaal Park. Vergeleken met de Keniaanse Nationale Parken hebben de Ethiopische parken qua fauna veel minder te bieden. Een bezoek aan de, in het Mago Park levende, Mursi-stam is echter een speciale ervaring. De vrouwen krijgen er rond hun twintigste een inkerving in de onderlip waar beetje bij beetje een grotere lipplaat van klei wordt ingezet. Hoe groter de lipplaat, hoe groter het aanzien. Bij de jonge mannen worden scarificaties op het lichaam aangebracht tijdens initiatierites. Terug naar Jinka voor het late middagmaal. In de namiddag, bezoek aan een Ari-dorp in de buurt en bezoek aan het museum (South Omo Research Center, dat samenwerkt met het Museum voor Midden-Afrika te Tervuren). Avondmaal en overnachting in Jinka.

 

8ste dag : JINKA - KEY AFER - DIMEKA - TURMI

We rijden zuidwaarts via Key Afer en Dimeka naar Turmi. We rijden door een landschap met verschillende soorten acacia’s, wonderlijke “olifantsvoet-bloemen” en metershoge termietenheuvels. Middagmaal onderweg. Dit gebied is het domein van de (semi-) nomadische veetelers. Aankomst in Turmi, het stamgebied van de Hamer, zeer nauw verwant met de Banna en één van de kleurrijkste stammen, die hun bestaan op veeteelt baseren. De Hamer, wier territorium zich uitstrekt tussen het Chew Bahir meer (het vroegere Stephanie meer), Dimeka en Turmi, zijn zonder twijfel de machtigste etnie van het Omo gebied. Samen met de Karo zijn de Hamar het volk dat het meest over zijn uiterlijk bezorgd is. De vrouwen gaan enkel gekleed in twee dierenvellen, versierd met kralen en kaurischelpen, en smeren hun haar in met oker en vet. Meisjes dragen aluminium versieringen op het voorhoofd. Overnachting in de bungalows van de Buska lodge***.

 

9de dag : TURMI : uitstap Karo- en Dassanech-stammen

Ontbijt. Excursie naar Omorate waar we in de omgeving met een prauw de Omo-rivier oversteken om de Dassanech-stam op de westelijke oever te bezoeken. Oorspronkelijk nomaden (nog te zien aan de tijdelijke woonsten die ze optrekken) zijn ze nu meer en meer landbouwers en vissers geworden. Picnic-middagmaal. Daarna verder richting Murelle waar bezoek aan de Karo-stam (we bezoeken het dorpje Duss). Sommige van hun dorpen hebben een spectaculaire ligging op de hoge oevers van de Omo-rivier. De Karo tellen nog amper een duizendtal leden en zijn vooral gekend voor hun uitgebreide lichaamsbeschildering en hun opmerkelijke haartooi. Sinds de uitroeiing van hun veestapel door ziekte een aantal jaren geleden zijn ze nu hoofdzakelijk landbouwers geworden. Avondmaal en overnachting in de Buska Lodge***.

 

10de dag : TURMI - ARBORE - YABELLO

Ontbijt. Op de terugweg naar het Konso-stamgebied rijden we eerst naar Arbore, waar we de gelijknamige Arbore-stam bezoeken. De vrouwen dragen hier zeer kleurrijke halskettingen in tinten van geel, rood en wit. De Arbore zijn één van de grootste stammen in de zuidelijke Omo-vallei (ca 100.000 leden). Verder via Weita richting Konso. Middagmaal. In de namiddag, aankomst te Yabello. Avondmaal en overnachting in het Yabello Mobil Motel**.

 

11de dag : YABELLO - MOYALE (Ethio-Keniaanse grens)

Ontbijt. Richting Keniaanse grens zien we het landschap veranderen. Van een relatief groen gebied naar een meer woestijnachtige streek. We bezoeken het kratermeer van Il Sod, waaruit de lokale bevolking de zwarte, zouthoudende modder uit het borstdiepe zoutmeer delft. De opgedolven zoutzakken worden met ezeltjes naar de kraterrand gebracht. De streek wordt bewoond door de Borana, een semi-nomadisch volk dat door de kleurige gewaden en de metalen halskettingen van de vrouwen enigszins doet denken aan de Somali’s. Bezoek aan de “Singing Wells”. Via een sleuf wordt het vee van de Borana in deze uitgegraven waterputten geleid. Terwijl het vee gedrenkt wordt, vormen jonge mannen een keten en tillen uit een veel dieper uitgegraven put emmers met water onder gezang naar boven. Indien nog tijd, bezoek aan een dorp van de Borana-stam. Verder naar de grens waar avondmaal en overnachting in het eenvoudige hotelletje Koket**.

 

12de dag : MOYALE - MARSABIT

Na het ontbijt rijden we Kenia binnen. We rijden verder door een steenwoestijn met vulkanische kraters, “de vlakte der duisternis”, en zien Borana- en Bunji-dorpen langs de weg. Middagmaal onderweg. In de namiddag, aankomst te Marsabit. Marsabit is voor de Rendille-, Gabre- en Borana-stammen een marktplaats om hun in- en verkopen te doen. Het Marsabit Nationaal Park is, vergeleken met de pas doorkruiste woestijn een echte verademing. Een groene berg (Marsabit betekent “Koude Berg”) met drie (uitgedroogde) kratermeren. Avondmaal en overnachting in de Marsabit Lodge, eenvoudige maar van alle comfort voorziene kamers en met een mooi zicht op het uitgedroogde kratermeer Gof Sokorte Dika.

 

13de dag : MARSABIT - KALACHA

Ontbijt. Halte aan de totaal verschillende “Singing Wells” van het Keniaanse Borana-volk, waterputten soms tot 12 m diep in de grond uitgegraven. We bezoeken een familie van de Borana-stam. Middagmaal. Daarna rijden we verder door de Chalbi-woestijn en komen aan in Kalacha, een klein stadje en centrum van de de Gabre-stam. Wandeling door het dorpje naar het katholieke kerkje met binnenin opmerkelijke fresco’s. Avondmaal en overnachting in het Kalacha Womens Camp, eenvoudige maar propere hutjes met gemeenschappelijke douche en toilet, gelegen in de Kalacha-oase. Het kamp wordt uitgebaat door een onafhankelijke vrouwenorganisatie. Avondmaal en overnachting.

 

14de dag : KALACHA - NORTH HORR - LOYANGALANI

Ontbijt. Daarna doorkruisen we terug de Chalbi-woestijn. We doorkruisen deze witte en droge (door zoutafzetting) woestenij die tijdens het regenseizoen kan veranderen in een binnenzee en bereiken tegen de middag North Horr, gelegen in het midden van de woestijn en met een opmerkelijke kerk. De meeste Gabre-mensen die hier wonen hangen af van de voedselbedeling van regerings- en internationale organisaties. We maken kennis met een Gabre-huishouden. Middagmaal. Verder langs moeilijke wegen naar het Turkana Meer. Aankomst in Loyangalani, onze eindbestemming vandaag. Avondmaal en overnachting in de aan het meer gelegen, pittoreske Oasis Lodge 2*+, uitgebaat door de wat excentrieke Wolfgang.

 

15de dag : LOYANGALANI (LAKE TURKANA)

De volledige dag is gewijd aan de ontdekking van deze regio. Bezoek aan een Turkana-dorp. Het Turkana-volk is zoals de Samburu vooral een herdersvolk met kuddes van runderen, schapen, geiten en dromedarissen. Sommigen zijn ook vissers. Tot op vandaag hechten ze groot belang aan het behoud van hun tradities. Middagmaal. Boottocht (als het weer het toelaat) op het Turkana-meer, de “Zee van Jade” genaamd wegens zijn groene kleur. In het Turkana-meer leven grote kolonies nijlkrokodillen. Bezoek aan El Molo Bay en aan de El Molo-stam, Kenia’s kleinste stam (minder dan 500 leden) en een vissersvolk. Door huwelijken met de Samburu en de Turkana verliezen ze gaandeweg hun identiteit en zijn er nog amper enkele leden die hun taal spreken. Een drinkwaterproject wordt er door o.a. een Belgische organisatie gesteund. Avondmaal en overnachting in de Oasis Lodge**Sup.

 

16de dag : LOYANGALANI - NGURNIT

We verlaten Loyangalani en rijden zuidwaarts. Via South Horr en Baragoi rijden we door een al vruchtbaarder landschap naar Ngurnit. We komen al deels in het Samburu-gebied. De Samburu, neven van de Masai, zijn herders en leven van hun kuddes. Ze spreken dezelfde taal als de Masai en hebben dezelfde gebruiken. Wat hen van hun neven onderscheidt is de veelkleurige kledij en decoratie. Een plezier voor het oog. Aankomst te Ngurnit en avondmaal en overnachting in het kamp. Camping.

 

17de dag : NGURNIT - SAMBURU NATIONAAL PARK

Na het ontbijt, gaan we op bezoek bij de Rendille, kamelenhoeders en nomaden. Middagmaal. Daarna op weg naar het Samburu Nationaal Park. Avondmaal en overnachting in de Samburu Sopa Lodge***Sup, prachtig gelegen in het midden van het park.

 

18de dag : SAMBURU NATIONAAL PARK

Ontbijt. ‘s Morgens een mooie safari in het park. Hier vinden we o.a. de Beisa Oryx en de Somali-struisvogel. Picnic middagmaal tijdens de safari of in de lodge. ’s Namiddags, vervolg van de safari en bezoek aan een Samburu dorp. Avondmaal en overnachting in de Samburu Sopa Lodge***Sup.

 

19de dag : SAMBURU - MT KENYA - THOMSON FALLS - LAKE NAKURU

Na het ontbijt verlaten we het park en rijden naar het zuiden. Onderweg steken we de evenaar over. Vlakbij ligt de Mount Kenya, met zijn 5199 m, na Mount Kilimanjaro de hoogste berg van Afrika. Verder naar het aangename Thomson Falls (nu Nyahururu) met picnic lunch in het park. Aankomst in Nakuru en intrek in de mooie en verzorgde Maili Saba Lodge***Sup, gelegen op de rand van een uitgedoofde vulkaankrater.

 

20ste dag : LAKE NAKURU - GILGIL - LAKE NAIVASHA

Ontbijt. Daarna ganse voormiddag safari in het Lake Nakuru Nationaal Park, bekend voor zijn honderdduizenden roze flamingo’s en grote aantallen neushoorns en buffels. Middagmaal ter plaatse. Vervolgens verder naar Nairobi met fotostops aan de Riftvallei en bezoek aan het Italiaanse kerkje in de buurt, gebouwd door en voor Italiaanse krijgsgevangenen op het einde van de tweede wereldoorlog. Avondmaal en overnachting in het hotel Silversprings*** te Nairobi.

 

21ste dag : NAIROBI - ADDIS ABEBA - BRUSSEL

Na het ontbijt bezoeken we het Karen Blixen-museum. Karen Blixen is de auteur van het boek “Out of Africa” waarop de gelijknamige film werd gebaseerd en dit was haar huis. Het is ingericht met oorspronkelijke en uit dezelfde tijd stammende meubels en deels werd de film er ook gedraaid. Daarna naar het Sheldrick Center voor een bezoek aan het olifantenweeshuis. Het is mooi om te zien hoe de olifantenweesjes (waarvan de moeder door stropers werd gedood of die door hun moeder werden verlaten) aan hun verzorgers gehecht zijn. Middagmaal. Na het middagmaal panoramische standsrondrit. Bezoek aan het Nationaal Museum. Daarna transfer naar de luchthaven van Nairobi voor onze Ethiopian Airlines terugvlucht naar Brussel, via Addis Abeba.

 

22ste dag : BRUSSEL

Aankomst te Brussel vroeg in de morgen. Einde van een mooie reis.

 

 

 

 

 


FORMALITEITEN
- Een reispas geldig tot minstens 6 maanden na uw terugreis.

- Visum verplicht voor beide landen : 

Kenia : via https://www.evisa-kenya.com/

Ethiopië : via https://www.evisa.gov.et/
www.diplomatie.belgium.be


REISPAS
Voor het bekomen van een nieuwe reispas moet u rekenen op een periode van 4 weken. Doe tijdig uw aanvraag.

GEZONDHEID

Verplichte vaccinatie tegen gele koorts. 
Aangeraden : vaccinaties tegen tetanos, typhus, hepatitis A en B.
Anti-malaria middelen.

Raadpleeg ook :
- Tropisch Instituut, Antwerpen (Travel Phone 0900/10.110) of www.itg.be
- Ministerie van Buitenlandse Zaken, Brussel (tel. 02/501.35.11) of www.diplomatie.belgium.be

OPMERKING
Het wegennet in de twee landen is soms tamelijk rudimentair en (zeer) moeilijk berijdbaar, vooral in Noord-Kenia. Afstanden worden dan ook eerder in tijd gerekend dan in kilometers.
Hou er rekening mee dat een goede fysieke conditie vereist is om deze reis op een aangename manier voor uzelf en uw mede-reizigers te maken.
We hebben bij de hotels, lodges en tentenkampen geopteerd voor een correcte kwaliteit-prijsverhouding. Hier en daar wordt in primitieve maar propere omstandigheden gelogeerd.
We doorkruisen enkele van de armste regio’s ter wereld met een relatief jonge of amper bestaande toeristische infrastructuur en het onderhoud van sommige hotels is niet altijd optimaal.
Maaltijden zijn steeds van goede kwaliteit.
Deze reis zal voor elke deelnemer een echte ontdekking en openbaring zijn, maar soms wat vermoeiend. We reizen in een kleine groep gedurende drie weken en een goede onderlinge verstandhouding is primordiaal.
Onderweg kan, door externe of onverwachte omstandigheden, een aanpassing van het programma nodig zijn. Ook kan het gebeuren dat door bvb een technische panne, wat tijd wordt verloren. Uw gids en chauffeur rekenen in dat geval op uw begrip

Voor de fotografen :
In het zuiden van Ethiopië en het noorden van Kenia moet er met het volgende rekening worden gehouden.
Daar we afgelegen streken en stammen bezoeken is het best de gids of begeleider te vragen of en wanneer u kunt fotograferen of filmen. Sommige stammen zijn er niet zo happig op terwijl andere voor iedere foto een vergoeding vragen. Bij het bezoeken van de stammen en de dorpen zal de plaatselijke gids, samen met uw begeleider, proberen daarvoor een afspraak te maken met de dorpsverantwoordelijke. Dit lukt echter niet altijd. Deze vergoedingen zitten niet in de prijs van de reis begrepen. Voorzie daarvoor dus ook een budget (reken op min 2 à 3 birr per foto per gefotografeerde persoon in Ethiopië, een 50 cent per foto in Kenia).

We vragen u uw bagage in reiszakken te stoppen en niet in grote harde valiezen en het gewicht te beperken tot 15 kg per persoon.