SPANJE, VALENCIA & XATIVA, 5 dagen (2017)

VALENCIA en Xativa

 

  • het historische centrum van deze duizendjarige stad met monumenten uit haar gouden eeuw en mooie musea

  • de Stad der Kunsten en Wetenschappen, meesterwerk van de architecten Calatrava en Candela

  • uitstap naar Xativa, charmant stadje met een prestigieus verleden

  • stad met een immense groene long in de bedding van de Turia en met een bevoorrechte ligging aan de Middellandse Zee
     

Als derde grootste stad van Spanje kan Valencia prat gaan op een geschiedenis die teruggaat tot voor de Romeinen. Maar de officiële stichting van de stad moeten we de Romeinse consul Decimo Juno Bruto Galaico toeschrijven die in 138 voor Chr. land aan de monding van de Turia aan zijn legerveteranen schonk. Na ongeveer zes eeuwen Romeinse heerschappij valt de stad in handen van de Visigoten die haar besturen vanuit hun hoofdstad Toledo. Door onderlinge twisten verzwakt, viel het Visigotische Rijk in 711 als een rijpe appel in de schoot van de triomferende Arabieren en maakte Balensiya deel uit van Al-Andalus. Het zijn ook de Moren die de zijde-industrie in de stad introduceerden, waaraan Valencia, samen met de vruchtbare landerijen in de omgeving, haar grote rijkdom heeft te danken. Vergeten we ook “El Cid” niet, Aragonese ridder die op het einde van de 11de eeuw een tiental jaar over de stad heerste. In 1238 verovert Jaime I van Aragon de stad terug op de laatste Arabische heerser Zahén en sticht het christelijke koninkrijk Valencia. De 15de eeuw mag worden beschouwd als haar Gouden Eeuw. Vele gebouwen en kerken die we vandaag nog kunnen bewonderen dateren uit die periode. Een paar eeuwen later geeft de industriële revolutie een nieuw elan aan de metropool. In het begin van dit derde millennium is Valencia de hoofdstad geworden van een autonome Spaanse regio en profileert ze zich als een open, groene en welvarende stad, gericht op de toekomst zoals kan gezien worden in de futuristische architectuur van de Ciudad de los Artes y Ciencias terwijl de erfenis van het verleden in de charmante historische binnenstad wordt bewaard. Een ontdekking waard !

 

1ste dag : BRUSSEL - VALENCIA

Vertrek ’s morgens vanuit Brussel met een directe lijnvlucht van Brussels Airlines naar Valencia waar aankomst iets voor de middag. Transfer naar het hotel NH Valencia Center 4* waar intrek. Vrije tijd om te middagmalen in het hotel.
De rest van de namiddag gebruiken we voor een eerste kennismaking met een deel van de oude stad. We steken de Turia over en komen onmiddellijk aan in de prachtige Botanische Tuin van de stad. Gesticht in het begin van de 19de eeuw is het beheer ervan in handen van de universiteit. De tuin werd grondig gerenoveerd en bevat meer dan 3000 soorten planten en bomen. Daarna wacht de oude stadsbuurt Carmen ons op, gebouwd tussen de oude Arabische stadswallen en deze die later na de Reconquista in 1536 werden gebouwd. De naam refereert dan wel naar het klooster van de Karmelieten, maar het begin van de buurt was minder vroom : hier vond men ambachtslui en vooral veel huizen van lichte zeden. Onmiddellijk vallen de Quart-torens op. Ze zijn een mooi voorbeeld van de middeleeuwse militaire architectuur uit de 14de eeuw. Verder via het “Portal de la Valldigna, de toegang tot het Arabische getto, komen we aan het vroegere Karmelietenklooster dat een zeer mooie gotische kloosteromgang bezit. Terug naar het hotel. Avondmaal in de omgeving. Overnachting in het hotel (Valencia).

 

2de dag : VALENCIA - bezoek aan het historische centrum

Ontbijt in het hotel. We wijden de ganse dag aan de historische binnenstad. We starten aan de Serranos-torens die de belangrijkste toegangspoort tot de stad waren. Via de kleine straatjes van de Carmen buurt lopen we langs het Valenciaans Parlement, een vroeger paleis van de Borja-familie en komen we aan de Almodin, een middeleeuws graanmagazijn, dat we bezoeken. Rechtover de straat bevindt zich het archeologisch museum la Almoina. Tijdens de bezichtiging ontdekken we de oorsprong van de stad: Romeinse, Visigotische en Moorse overblijfselen. Aan de overkant van het Amoina-plein staan de twee belangrijkste kerken van de stad geprangd tussen het Plaza de la Virgen en het Plaza de la Reina. We bezoeken eerst de Koninklijke Basiliek van de Maagd der Verlatenen, de patrones van Valencia. Ze dateert uit de 17de eeuw en is met een Renaissance-galerij verbonden met de Onze-Lieve-Vrouwkathedraal die 25 jaar na de christelijke reconquista gebouwd is op de plaats waar de Grote Moskee van Balensiya stond. Hier en daar is nog wat van romaanse architectuur merkbaar maar het merendeel van het heiligdom dateert uit de 14de en 15de eeuw. Voor het puur gotische Portaal der Apostelen vergadert, sinds 960 en tot op de dag van vandaag, iedere donderdag het Watertribunaal. Renaissance en barokke toevoegingen vervolledigen de buitengevels. We bezoeken de kathedraal en hebben uiteraard aandacht voor de kapel van Sint-Franciscus de Borja met twee werken van Goya en vooral de Heilige Kelk-kapel waar 12 prachtige albasten bas-reliëfs op een retabel geplaatst zijn waar in het centrum een schitterende kelk in agaat troont, die, volgens de legende, de Heilige Graal zou zijn.
Na het bezoek, vrij middagmaal in de buurt.
Twee torens kijken uit over het Plaza de la Reina, die van de kathedraal « el Miguelete » en symbool van de stad en de barokke vrijstaande klokkentoren van de Sint-Catalinakerk, eveneens gebouwd op een vroegere moskee. Enkele stappen verder zien we het charmante Plaza Redonda, de vroegere vismarkt, in pure neo-klassieke stijl. Daarna wacht ons de parel uit de Gouden Eeuw van Valencia: de “Lonja de la Seda” of de Zijdebeurs, door de Unesco erkend als Cultureel Patrimonium van de Mensheid. Dit meesterwerk is één van de mooiste Europese voorbeelden van burgerlijke bouwkunst in vlamgotiek. Het is hier, in de majestueuze “sala de contratacion” met haar sierlijke gewrochte zuilen, dat Valencia’s zijdehandelaars hun zaken deden. Aan de overkant van de straat bevindt er zich een volledig ander bouwwerk: de Mercado Central, de grote overdekte markt van de stad. In deze enorme hal in modernistische stijl (8000 m2) komen de bewoners van het centrum hun inkopen doen bij de vele winkeltjes. Een wandeling langsheen de vele stalletjes met plaatselijke en internationale specialiteiten is een aangename ervaring voor alle zintuigen.
Terugkeer naar het hotel of wat vrije tijd in het centrum.
Vrij avondmaal. Overnachting.

 

3de dag : VALENCIA - de Turia, de Stad der kunsten en Wetenschappen en de Ciutat Vella

Ontbijt. Een kleine ochtendwandeling doorheen het Turia park brengt ons tot aan het Museum voor Schone Kunsten. Het is vooral bekend voor zijn mooie collectie Spaanse Primitieven en schilders uit de Spaanse Gouden Eeuw die een onderkomen hebben gevonden in een vroeger seminarie. In één van de zalen hangt tevens een klein zelfportret van Spanjes grootste schilder uit de Gouden Eeuw, Diego Velazquez. En de Patio Vich is op zich al de verplaatsing waard. Na dit zeer interessant bezoek nemen we de openbare bus richting Turia Park. Na een verschrikkelijke overstroming in 1957 werd besloten om de Turia-stroom te verplaatsen en in de vroegere 9 km lange bedding die langs de oude stad loopt werden tuinen, parken en sportterreinen aangelegd. De laatste toevoeging aan deze groene long is de magistrale “Stad van de Kunsten en Wetenschappen”: een complex van 6 futuristische gebouwen ontworpen door de Valenciaanse architect Calatrava en de Mexicaanse architect Candela die indruk maken door de durf van hun vormen. We bewonderen deze kunstwerken van moderne architectuur van buiten en maken een wandeling op de “Umbracle” vanwaar we een magnifiek zicht hebben op dit futuristisch complex.
Vrij middagmaal tijdens het bezoek. Daarna wacht een autocar ons op voor een verdere ontdekking van de stad. Een bezoek aan Valencia is niet volledig zonder ook aandacht te hebben voor de buurt van het Stadsplein en het station. In de tweede helft van de 19de eeuw kende de stad een nieuwe economische en industriële impuls wat zich vertaalde in de bouw van nieuwe buurten buiten de oude stadsmuren. De Plaza del Ayuntamiento met het stadhuis en het Centrale Postgebouw, het Noordstation, de overdekte Colombusmarkt en de arena voor stierengevechten zijn gebouwd in verschillende stijlen: eclectisch, modernistisch, art nouveau en art déco.
We eindigen onze dag met een bezoek aan het schitterende Paleis van de Markies de Dos Aguas dat tegenwoordig het uitgebreide keramiekmuseum onderdak biedt. De monumentale ingangspoort, versierd met majestueuze barokke sculpturen, brengt ons in een schitterend stadspaleis dat, onder andere, een verzameling keramiek tentoon stelt gaande van de Arabische periode tot de 20ste eeuw.
Terug naar het hotel per autocar. Vrij avondmaal en overnachting

 

4de dag : VALENCIA - uitstap naar Xativa

Ontbijt. We verlaten Valencia en rijden per autocar naar het kleine stadje Xativa, gelegen op een 60 km ten zuiden van de stad. Na de Romeinse, Visigotische en Arabische overheersing werd Xativa, na de Reconquista in de 13de eeuw, één van de drie belangrijkste steden van het koninkrijk en de residentie van de adellijke familie de Borja. Deze familie telde in haar nageslacht twee pausen (Calixtus III en Alexander VI) en een heilige (Franciscus de Borja). In Rome werd de naam veritalianiseerd tot de Borgia. Een andere beroemde telg van de stad is de barokschilder Jose de Ribera die zijn carrière hoofdzakelijk in Italië had waar hij “lo Spagnoletto” werd genoemd. Per treintje rijden we door het stadje naar het kasteel.
Vanaf het kasteel waarvan de oorsprong tot de Iberische en Romeinse tijd teruggaat maar nu een hoofdzakelijke gotische architectuur heeft, hebben we een mooi uitzicht over de stad en haar verdedigingswallen en de omgeving. Bezoek van het kasteel.
Tijdens onze wandeling in het pittoreske historische centrum zien we onder andere de Collegiale Kerk Santa Maria, het koninklijk hospitaal, het Drievuldigheidsplein, de Sint-Franciscuskerk die diende als begraafplaats voor de Borja-familie, het Borja-paleis en het geboortehuis van paus Alexander VI. Tevens bezoeken we het zeer interessant gemeentelijk museum in de Almodi, de vroegere graanhalle en laatste gotische constructie in de stad die de geschiedenis van de stad vertelt aan de hand van stukken uit de Iberische, Romeinse, Visigotische en Arabische periode. In het museum voor Schone Kunsten bevindt zich een mooie verzameling schilderijen met o.a. werken van Ribera, Goya, Benlliure, Miro, ... Middagmaal voorzien tijdens het bezoek.
Terug naar Valencia waar vrije tijd.
’s Avonds rijden we per autocar richting Middellandse Zee waar de oude handelshaven werd getransformeerd tot moderne jachthaven met behoud van de oude opslagplaatsen en terminals. Iets verder zien we het paviljoen van de America’s Cup “Veles e Vents” gebouwd in 2006 door de architect David Chipperfield. Avondmaal in de omgeving. Terug naar het hotel waar overnachting.

 

5de dag : VALENCIA - BRUSSEL

Ontbijt en rest van de dag vrij. Naargelang de vluchturen kan er nog wat gewandeld worden in de historische binnenstad of in de Turia-bedding. Vrij middagmaal. Transfer naar de luchthaven voor onze directe retourvlucht richting Brussel. Aankomst ’s avonds te Brussel.

 

FORMALITEITEN
Een geldige identiteitskaart voor Belgische onderdanen.

GEZONDHEID
Geen inentingen verplicht.

Deze site is ontworpen met de
.com
website builder. Maak je website vandaag nog.
Nu beginnen