LAOS en CAMBODJA, langs de oevers van de Mekong, 13 dagen (2016)

DE PARELS VAN LAOS & CAMBODJA

Afreis : 15 OKTOBER 2016

MET Luc Deckers

IN KLEINE GROEP, minimum 10 personen, maximum 13 personen

1ste dag, 15 oktober : BRUSSEL - BANGKOK

In de voormiddag samenkomst in Zaventem.  Afreis naar BANGKOK met Thai Airways in het begin van de namiddag. Maaltijden aan boord.

Brussel – Bangkok : 13.30 – 05.35 u.

2de dag, 16 oktober : BANGKOK - LUANG PRABANG

’s Morgens aankomst in Bangkok en doorverbinding met Bangkok Airways naar LUANG PRABANG, de voormalige koninklijke hoofdstad met een tijdloze charme.

Bangkok – Luang Prabang : 10.05 – 12.05 u.

Lunch in het hotel bij aankomst.

Luang Prabang, gebouwd op de samenvloeiing van de Mekong en de Nam Khane rivier, was de eerste hoofdstad van Lan Xang, het eerste Laos-koninkrijk (1353-1545).

We beginnen ons bezoek met de Vat Vi Soun met zijn vreemde vorm. Deze tempel werd verbouwd tot museum van religieuze kunst. Maar het juweeltje van de stad is de Vat Xieng Thong, het klooster van de Gouden Stad.  Vat Xieng Thong met zijn sierlijke daken, is ongetwijfeld een van de mooiste tempelcomplexen van Zuidoost-Azië. Gebouwd in 1560 door koning Setthathirat, is het heiligdom gelegen op het uiterst puntje van het schiereiland gevormd door de Mekong en de monding van de Nam Khane. De naam betekent “Klooster (Vat) van de Stad (Xieng) met de Bo-boom (Thong)”. Het herbergt de rijkelijk versierde vihan, de Rode Kapel, een bibliotheek en de Zaal van de Lijkwagen, waarvan de deurpanelen en de buitenwanden versierd zijn met episoden uit het Ramayana-epos.   

In de late namiddag trekken we naar de heilige Phousi heuvel buiten de stad van waar we een mooi uitzicht hebben op de Mekong het de historische stad. Overnachting in het Villla Santi Boutique Hotel.

www.villasantihotel.com/

3de dag, 17 oktober : LUANG PRABANG - uitstap Pak Ou

Na het ontbijt maken we een boottocht naar de heilige grotten van Tham Ting en Tham Poum nabij het dorp PAK OU aan de samenloop van de Nam Ou en de Mekong. Deze plaats wordt ten zeerste in ere gehouden en men kan er enkele van de mooiste houten Boeddhabeelden van Laos zien in de houding “smeken naar de regen”.

Op de terugweg halte te Ban Sanghai waar we een lokale rijst-wiskey stokerij bezoeken. Op de oevers van de Nam Khan Rivier ligt het dorpje Ban Phanom, bewoond door leden van de Lu-bergstam.  Onder de paalwoningen hebben de vrouwen hun weefgetouwen staan.  Hier is weven een vrouwenzaak.  De mannen werken op de rijstvelden in de omgeving van het dorp.  Voor we Luang Prabang bereiken komen we langs Ban Xieng Lek en Ban Sangkhong waar we een traditioneel papieratelier zien.  

Overnachting in het Villla Santi Boutique Hotel.

4de dag, 18 oktober : LUANG PRABANG – uitstap Kuang Si

Met de ochtendmensen gaan we in de stad om de traditionele bedeltocht der monniken gade slaan. Terug naar het hotel voor het ontbijt.

Vervolgens bezoek aan het voormalige Koninklijke Paleis (Haw Kham), gebouwd volgens een kruisvormig plan onder de regering van koning Sri Savang en omgevormd tot het Royal Palace Museum : binnen de muren van het voormalig paleis werd recentelijk een tempel gebouwd om de Pra Bang te herbergen, een gouden Boeddhabeeld dat beschouwd wordt als het palladium van de Lao natie en zijn naam aan de stad heeft gegeven.

Daarna bezoek aan een pareltje : de Vat May. Dit gebouw met zijn dak in vijf verdiepingen dateert uit het begin van de 19de eeuw. Een groot bas-reliëf in verguld pleisterkalk vertelt ons de legende van Vessantara, de voorlaatste incarnatie van Boeddha, te midden van overvloedige landelijke taferelen

Na het middagmaal rijden we het binnenland in, op weg naar de prachtige Kuang Si watervallen.  De rit richting zuiden brengt ons langs dorpjes bewoond leden van verschillende minderheden-stammen.  Bij aankomst, wandeling met een lokale gids naar de watervallen die omringd zijn door een tropische vegetatie.  Diegene die willen kunnen in één van de lagere waterpartijen pootje baden.  Nadien, bezoek aan het nabijgelegen “Bear Rescue Centre” een centrum dat de sterk bedreigde Laotiaanse beer beschermt. 

Terug naar Luang Prabang waar overnachting in het Villla Santi Boutique Hotel.

 

5de dag, 19 oktober : LUANG PRABANG - VIENTIANE

We nemen afscheid van het lieflijke Luang Prabang. Vertrek langs de weg naar Vientiane doorheen een mooi berglandschap. Ontdekking van dorpjes bewoond door etnische minderheden zoals de Hmongs, Khmurs en Lao Lum.

Aankomst in VIENTIANE, ook wel eens het grootste dorp van Azië genoemd. Overnachting in het hotel Mandala Boutique Hotel.

www.mandalahotel.asia/

6de dag, 20 oktober : VIENTIANE

Kennismaking met de koloniale sfeer van deze ingeslapen stad op de oevers van de Mekong. Vientiane is een fascinerende mengeling van Oosterse, Franse, Amerikaanse en Russische invloeden.

’s Morgens, eerste verkenning van VIENTIANE.  We beginnen met de Vat Pha That Luang, het belangrijkste nationaal monument en een onbetwistbaar kunstwerk van de Laotiaanse architectuur. De Vat werd gebouwd in de 16de eeuw door koning Setthathirat op de plaats waar een Khmer tempel uit de 11de eeuw stond, op het moment dat Vientiane in 1545 de hoofdstad werd van Lan Xang in plaats van Luang Prabang.

Daarna bewonderen we de Vat Si Saket uit 1818. De binnenmuren van het klooster zijn versierd met kleine nissen met meer dan 2000 Boeddha’s uit zilver of keramiek. Vervolgens bezoeken we de Vat Phra Keo, een oude koninklijke tempel die verbouwd werd tot museum voor religieuze kunst. Hij zou gebouwd zijn door koning Setthathirat in 1565 om onderdak te verschaffen aan de smaragden Boeddha. Maar ten gevolge van een conflict met de Lao’s in 1779, namen de Siamezen de smaragden Boeddha weer mee en zetten ze hem in de Wat Phra Keo te Bangkok.

Vervolgens zien we het Nationaal Monument of “Arc de Triomphe”, gekend onder verschillende namen (Patuxai, Anousavari,...), opgericht om alle gevallen soldaten van alle oorlogen tot aan de revolutie te eren. Een trap leidt naar een terras van waarop men een uitzicht over de stad heeft.

’s Namiddags, bezoek aan het Nationaal Museum en wat tijd om lokale markten te verkennen zoals deze van Thalat Sao. Overnachting in hotel Mandala Boutique Hotel.

7de dag, 21 oktober : VIENTIANE - PAKSE – CHAMPASSAK  

Na het ontbijt transfer naar de luchthaven voor de vlucht naar PAKSE (“monding” pak - “van de rivier” Se), zeer mooi gelegen aan de samenvloeiing van de Mekong en de Se Don rivier. Na aankomst, middagmaal.  Daarna nemen we een traditionele privé-boot richting  CHAMPASSAK, hoofdstad van het vroegere zuidelijk koninkrijk, nu een ingeslapen dorp op de oever van de Mekong.  Op de achtergrond doemt de massieve gedaante van de Phou Khao of Phou Bassac (1400 m) op, waarvan de zuidoostelijke flank ingenomen wordt door de eerbiedwaardige tempel van de Linga Parvatha (“de lingam van de berg”).  Aankomst in de namiddag.  We logeren in het River Resort Hotel.

www.theriverresortlaos.com/

 

8ste dag, 22 oktober : CHAMPASSAK – uitstap Oum Mong en Vat Phou

Na het ontbijt per boot naar de Khmertempel van Oum Moung. We bereiken de site na een korte wandeling door het woud.  Het is een kleine tempel uit de 9e eeuw die gebouwd werd als rustplaats voor pelgrims die de Vat Phou tempel gingen bezoeken.  Eén van de merkwaardige objecten is een lingam bekroond met een gezicht op de vier zijden.  De site werd omring door een drie meter hoge muur en het paviljoen aan de ingang is merkwaardig goed bewaard gebleven.  Na het bezoek terug per boot naar Champassak.

In de namiddag lopen we in de sporen van de vroegere pelgrims en rijden we naar de Vat Phou tempel.  Deze plek, reeds gesticht in de 5de eeuw door een prins van het Champa-rijk (in het zuiden van het huidige Vietnam), was daarna een van de meest vereerde heiligdommen van het pre-Angkorrijk van Chen La alvorens nog een belangrijke rol te spelen in het Angkor-tijdperk. Het oudste opschrift vindt men geschreven in het Sanskriet op de gedenksteen van de Vat Luang Kau, opgericht in de 5de eeuw. De meeste van de overblijfselen dateren hoogstwaarschijnlijk uit het einde van de 10de, begin 11de eeuw: de baray, de lange toegangsweg, het paleis der Vrouwen en het eigenlijke heiligdom waarnaar een door frangipani omzoomde trap leidt.

Terug naar Champassak waar overnachting in het River Resort Hotel.

9de dag, 23 oktober : CHAMPASSAK - PAKSE - SIEM REAP (Cambodja)

’s Morgens transfer naar Pakse voor onze vlucht naar SIEM REAP, gelegen nabij de uitgestrekte archeologische zone van Angkor, waar tussen 802 en het einde van de 12de eeuw verschillende hoofdsteden elkaar opvolgden.

Bij aankomst bezoeken we het interessante Angkor National Museum.

’s Namiddags uitstap naar het Tonle Sap of “Grote Meer” : paaldorpen, viskwekerijen, scholen, zelfs drijvende varkenshokken, het tijdloze Cambodja...  Overnachting in het boutique hotel La Niche d’Angkor.

www.lanichedangkor.com/

10de dag, 24 oktober : SIEM REAP - de tempels van Angkor

Deze morgen vatten wij ons bezoek aan met de ROLUOS groep, het vroegere Hariharalaya, waarvan de aanleg deze van de eigenlijke site van Angkor voorafgaat: bezoek van de Bakong, de Prah Kô en de Lolei.

’s Namiddags, bezoek van ANGKOR THOM, de laatste in de reeks hoofdsteden, gesticht door Jayavarman VII op het einde van de 12de eeuw en omwald door een stevige muur met vijf imposante toegangspoorten. Na de Zuidpoort betreden te hebben, ontdekken we vlak in het centrum de machtige Bayon bergtempel, beroemd om zijn 54 torens met telkens vier gezichten van Lokeshvara (Avalokitesvara), waarmede koning Jayavarman VII zich waarschijnlijk vereenzelvigde.

Vervolgens bezoek aan het Koninklijk Plein: Phimeanakas, Baphuon, het Terras van de leprakoning en het Olifantenterras.

Overnachting in het boutique hotel La Niche d’Angkor.

11de dag, 25 oktober : SIEM REAP - Kbal Spean, Bantey Srei en Beng Mealea

Na het ontbijt naar Kbal Spean waar we een aangename wandeling maken in de Cambodjaanse jungle.  Het parcours biedt hier en daar indrukwekkende zichten op de Angkoriaanse woud en brengt ons naar een verfrissende waterval.  Daarna naar de  verrassend kleine, maar schitterende Bantey Srei tempel, de parel van de Khmer kunst uit 967.  De tempel kreeg als bijnaam “Citadel der Vrouwen” wegens de verfijnde sculpturen die zeker door vrouwenhanden moesten zijn gemaakt.  Picnic-middagmaal ter plaatse.

’s Namiddags ontdekking van de mysterieuze verdwenen tempel van Beng Mealea, letterlijk verborgen in de jungle.  Het is de meest toegankelijke van de verloren tempels van Angkor en een schaalmodel van de grote tempel van Angkor Wat. 

Overnachting in het boutique hotel La Niche d’Angkor.

12de dag, 26 oktober : SIEM REAP - de tempels van Angkor – BANGKOK - BRUSSEL

’s Morgens vroeg opstaan.  We gaan naar de immense tempel van Angkor Vat, gebouwd door de machtige koning Suryavarman II in het midden van de 12de eeuw, hét hoogtepunt van de Khmer beschaving.  Picnic-ontbijt ter plaatse.  

We zijn vroeg ter plaatse en hebben alle tijd om deze indrukwekkende site grondig te bezoeken. De bijna één kilometer lange bas-reliefs zijn van een bijzondere schoonheid.  De vroegere gelovigen volgend, gaan we verder naar het binnenste heiligdom waar we de 12 moeilijke treden naar boven nemen (ze symboliseren de moeilijke weg naar de god) om tot het hart van de tempel te komen : de 5 torens die het uitzicht van het complex bepalen.

Vervolgens bezoek aan één van de voornaamste tempels van de zgn. “Kleine Rondrit”: de Ta Prohm, de tempel van de Voorouder Brahma gebouwd in 1186 door Jayavarman VII, een ware kathedraal opgeslokt door het oerwoud.

Middagmaal en rest van de namiddag vrij.  We hebben onze chauffeur, wagen en gids ter beschikking voor bvb een ontdekking van de lokale markten.

In de vooravond, transfer naar de luchthaven voor onze vlucht naar Bankok met aansluiting naar Brussel.

Siem Reap – Bangkok : 19.40 – 20.45 u

Bangkok – Brussel : 00.30 – 07.40  u

(kamer ter beschikking tot 12.00 u ’s middags)

13de dag, 27 oktober : BANGKOK - BRUSSEL

Kort na middernacht doorverbinding naar Brussel waar aankomst ’s morgens. Einde van een mooie reis.

Met Luc Deckers als begeleider Brussel - Brussel

FORMALITEITEN

Een reispas geldig tot minstens 6 maanden na uw terugreis.

Het visum voor Cambodja en Laos bekomt u bij aankomst.

 

REISPAS

Voor het bekomen van een nieuwe reispas moet u rekenen op een periode van 4 weken. Doe tijdig uw aanvraag.

 

GEZONDHEID

Geen inentingen verplicht.

- Aan te raden : een middel tegen malaria

Raadpleeg ook :

- Tropisch Instituut, Antwerpen (travelphone : 0900/10.110) http://www.travelart.com of www.itg.be

- Ministerie van Buitenlandse Zaken, Brussel (tel. 02/501.35.11), www.diplomatie.belgium.be

 

TOERISME IN LAOS en CAMBODJA

- Vandaag werkt men nog steeds hard aan de verbetering van de infrastructuur. In alle omstandigheden vragen wij uw begrip: slecht onderhouden wegen, verouderde transportmiddelen, eenvoudige hotels,...  We kozen voor de betere hotels, maar de hoge standaardnormen zijn nog lang niet overal doorgedrongen. Ook het wegennet wordt verbeterd. Een traject per autocar is niet altijd even comfortabel, maar het laat ons toe te stoppen onderweg en kleine, onverwachte bezoeken te doen.

 

- Wegens niet te voorziene omstandigheden kan het gebeuren dat ter plaatse een ander gelijkaardig hotel wordt gebruikt dan het oorspronkelijk voorziene.   

Het programma wordt over het algemeen goed gevolgd.  We doorkruisen echter ook soms wat minder ontwikkelde streken.  In geval van overmacht kan het dat het programma moet worden aangepast.  We rekenen daarvoor op uw begrip. 

 

Inschrijving via email naar : luc@africacalling.co.ke