Het Sultnaat Oman, 9 dagen (2018 & 2019)

HET SULTANAAT OMAN

 

Land van wierook en draaischijf op de legendarische karavaanroutes

Gegarandeerde afreis v.a. 12 deelnemers !

Door de Romeinen werd het Zuiden van het Arabische schiereiland Arabia Felix genoemd. Sinds eeuwen is de regio, strategisch gelegen tussen Azië en Europa, de draaischijf van talrijke karavaanroutes die wierook, mirre en zeldzame eetwaren aanbrachten. Oman had zijn deel in de welvaart dankzij het kostbare wierookhars dat voor onze contreien en het Oosten bestemd was. Later, na het Portugese intermezzo dat eindigde halverwege de 17de eeuw, beleefde het Sultanaat Oman haar Gouden Periode. Het rijk strekte zich uit van de Iraanse en Pakistaanse kusten, over de Oost-Afrikaanse kust van Somalië tot Mozambique tot en met de eilanden Zanzibar en Pemba. In 1856, na de dood van de toenmalige sultan, werd het sultanaat gesplitst en ontving een zoon het huidige Oman en een andere de Afrikaanse bezittingen. Het begin van de neergang in handel en politieke invloed.
Pas vanaf 1970 heeft het Sultanaat van Oman zich naar het Westen en de moderniteit gekeerd. Dankzij de inkomsten van olie en aardgas heeft het land een razendsnelle evolutie doorgemaakt van steden waar fonkelende limousines de kamelen vervangen hebben, contrasterend met de eeuwenoude culturele waarden en tradities van oude versterkte dorpen, indrukwekkende forten en levendige soukhs. Daarnaast verleidt het huidige sultanaat elke bezoeker met zijn spectaculaire gevarieerde natuur die gaat van de wilde Omanitische bergen (met de Jabal Chems op 3007 m), eindeloze duinenzeeën, een 3100 km lange kustlijn en onverwacht weelderige groene oases en dadelpalmplantages.

1ste dag : BRUSSEL - MUSCAT

’s Morgens, afspraak aan de incheckbalie voor een vlucht met Turkish Airlines naar Muscat, via Istanbul. Iets na middernacht aankomst en transfer naar het hotel Muscat Holiday 4*, niet ver van de luchthaven. Overnachting.

 

2de dag : MUSCAT (MASCATE)

Laat ontbijt in het hotel.
Vrij middagmaal. Daarna bezoeken we MUSCAT, de hoofdstad van Oman sedert 1779, toen de tweede heerser van de huidige in 1741 aan de macht gekomen Al-Said dynastie de hoofdstad van Rustaq naar Muscat verplaatste.
Gedurende meer dan een eeuw zou het land een grote welvaart kennen, de Gouden Eeuw van Oman. Uit Mascate, Sour en Sohar vertrokken machtige vloten naar Afrika en Indonesië. Muscat was het centrum van het uitgestrekte rijk van Oman. Dit rijk bezat de haven van Gwadar op de kust van Makran, de eilanden Zanzibar en Pemba, nederzettingen rond Mombasa en Dar-es-Salam.
Hier, langs de kust, woont de meerderheid van de 4.500.000 Omanezen.
De rustige oude kern is omringd door de forten, rotsen en het Qasr Al-Alam (paleis van de sultan met zijn mengeling van stijlen). Naast het paleis rijzen de Mirani- en Jalali-forten uit de Portugese periode (16de eeuw), maar sindsdien verbouwd. In 1979 werden de stadswallen hernieuwd en werd het verkeer toegelaten.
Her en der trekken typische witte gebouwen onze aandacht. Het zijn de “baits”, waar de bewoners van de zomerhitte konden bekomen op de vierkante binnenplaats.
We zien ook de Koninklijke Opera, gebouwd in opdracht van Sultan Qabous en geopend in 2011. We volgen de Muttrah-kustweg voor een bezoek aan de soek, langs smalle gangen waar palmtakken zorgen voor schaduw. Het is er heerlijk kuieren in een typische oosterse sfeer waar een geur van sandelhout en specerijen de bezoeker niet loslaat!
Avondmaal in een lokaal visrestaurant. Overnachting in hotel Muscat Holiday 4*.

 

3de dag : MUSCAT - NAKHL - NIZWA

Vanuit Muscat vertrekken we per 4x4-wagen na het ontbijt naar NAKHL, met zijn okergele fort oorspronkelijk uit de Sassanidische tijd (3de-7de eeuw), maar in de loop der eeuwen steeds vernieuwd en uitgebreid, en nu 3400 m2 groot! De zes wachttorens bieden een indrukwekkend uitzicht op de wijde omgeving.
In de omgeving houden we halt aan de warmwaterbronnen van Ain Thowara.
Lunchbox onderweg.
Daarna naar Wadi Bani Awf, één van de meest indrukwekkende wadi’s (canyons) van het sultanaat. Aankomst in NIZWA, gelegen aan de voet van het bergmassief van de Jebel Akhdar. De koepel van de Sultan Qabous-moskee en de enorme verdedigingstoren van het fort steken al van verre boven het groen van de vele dadelpalmen (nakheel) uit.
Avondmaal. Overnachting in het hotel Al Diyar 4* (Nizwa).

 

4de dag : NIZWA uitstap : Bahla - Jabrin - Misfat - Al Hamra - Jebel Shams

Na het ontbijt vertrekken we richting het ommuurde dorp BAHLA, waarvan de indrukwekkende burcht zich op een heuveltop aftekent. De burcht, een mooi voorbeeld van de middeleeuwse militaire architectuur in Zuid-Arabië, is samen met de Vrijdagmoskee door de Unesco tot Werelderfgoed van de Mensheid verklaard. Bahla, ook beroemd vanwege zijn aardewerk, speelde van de 12de tot de 17de eeuw een belangrijke rol als hoofdstad en zetel van de Nabhani-dynastie. Verder naar het tot fort omgebouwde woonpaleis van JABRIN, daterend uit de tweede helft van de 17de eeuw en uitzonderlijk voor zijn mooie interieur.
We rijden door naar AL HAMRA, een typisch bergdorpje waar middagmaal. Verder naar één van de oudste dorpen in de regio : MISFAT Al Abreen, gelegen in een prachtige oase en gekend voor z’n terrasbouw. Verder naar Jebel Shams, met zijn 3007 m de hoogste bergtop. Onderweg genieten we van prachtige zichten op de bergen en de canyons.
Terug naar Nizwa waar avondmaal. Overnachting in het hotel Al Diyar 4*.

 

5de dag : NIZWA - IBRA - AL MUDAYRIB - WAHIBA SANDS

Vanmorgen ontdekken we NIZWA, de vroegere hoofdstad eerst onder de Julanda-dynastie van de 6de tot de 12de eeuw, en na een onderbreking onder de Ya’aruba-dynastie in de 17de eeuw. Door haar strategische ligging op het kruispunt van alle karavaanroutes kon de stad een sterke reputatie opbouwen op economisch, politiek en godsdien-stig gebied. Interne twisten verschoven de macht van Nizwa naar Muscat, de nieuwe hoofdstad. Uit die tijd blijven nog weinig getuigen over, nl. de oude vesting, de soeks,... maar wat de bezoeker vooral weet te waarderen is het leefklimaat, de originele wijken op beide oevers van de wadi en de wereldfaam van de edelsmeden. Het strategisch gelegen fort van Nizwa is één van de oudste van Oman. Het fort werd rond 1650 opgericht door imam Sultan Bin Saif Al Ya’aruba om de oase van Nizwa te controleren, kruispunt tussen de Sumail vallei en de invalswegen naar het binnenland van Oman. Nu kunnen we vanop zijn enorme, 24 m hoge verdedigingstoren het wijde panorama en de stad bewonderen. In de versterkte soek vindt men handgemaakte zilveren sieraden, dallahs (koffiekannen met snaveltuiten) en de beroemde “khanjar” (kromdolken versierd met goud of zilver filigraan). De kleine textielsoek bevindt zich ten zuiden van de Sultan Qabous-moskee uit de jaren ’80. Niet-moslims hebben er geen toegang.
We verlaten Nizwa en rijden naar het levendige stadje IBRA. Het stadje was in vroegere tijden een commercieel kruispunt op de karavaanroutes. Haar handelaars reisden zelfs tot Zanzibar en Oost-Afrika. In de oude stadsdelen Al Kanaatir en Al Minzafah zijn de vervallen koopmanshuizen en de oude soek getuigen van deze vroegere weelde. Verder naar AL MUDAYRIB, een karavaanstad bekend voor zijn “sablas” : ruime versterkte koopmanshuizen, gebouwd door welvarende kooplui die over het algemeen in Oost-Afrika verbleven. Ze dien(d)en als ontmoetings-plaats en feestruimtes voor hun uitgebreide familie. Op het einde van de namiddag trekken we de WAHIBA SANDS woestijn in. Aankomst in een eenvoudig maar authentiek Desert Camp waar avondmaal en overnachting (gemeenschappelijke douches en toiletten). Voorzie een zaklamp.

 

6de dag : WAHIBA SANDS - WADI BANI KHALID - SUR - RAS AL JINZ

Ontbijt. We verlaten het kamp, met ons zwemgerief, en vervolgen onze weg naar WADI BANI KHALID, één van de mooiste oasis van het sultanaat : enkele dorpjes, velden met irrigatiekanalen (falaj, meervoud aflaj), dadelpalmplantages,... en niet te vergeten een natuurlijk zwembad waar er kan gezwommen worden. De aflaj, waarvan de oorsprong tot 4500 jaar geleden kan getraceerd worden, zijn door de Unesco erkend als Werelderfgoed van de Mensheid. Verder naar SUR, gelegen aan de kust en de oudste scheepswerf voor de typische dhows van het land. Indien mogelijk bezoeken we één van de werven. Het was en is met deze vrachtzeilschepen dat Oman handel dreef op de Indische Oceaan en vanuit het Sultanaat over de Oost-Afrikaanse kust tot en met Zanzibar heerste. In de late namiddag komen we aan te RAS AL JINZ. Avondmaal. Overnachting in het Turtle Beach Resort 3* (Ras Al Jinz).
Het schildpaddenreservaat is de plaats waar de zeeschildpadden hun eieren in een put op het strand komen leggen. Door de warmte van de zon en het zand komen de eieren na verloop van tijd uit en moeten de kleintjes de gevaarlijke ren naar het zeewater maken. Velen worden onderweg door krabben, vogels en andere dieren gedood en verorberd. Naargelang de mogelijkheid bezoeken we het reservaat deze avond of morgenochtend. Al zijn we niet het het grote legseizoen, het jaar door zijn er zeeschildpadden die op het strand komen maar de natuur kan vanzelfsprekend niet bevolen worden. Voorzie een zaklamp en goede schoenen om in het zand te stappen.

 

7de dag : RAS AL JINZ - WADI TIWI - WADI SHAB - MUSCAT

Na het ontbijt vertrekken we richting WADI TIWI en WADI SHAB. De eerste wordt ook wel de wadi van de 9 dorpen genoemd. De weelderig groene plantengroei reflecteert er zich in het water van de stroom en de meertjes omringd door indrukwekkende rotsen. Iets verder is Wadi Shab, de vallei tussen de kloven, één van de hoogtepunten van de dag : authentieke dorpjes, aangelegde terrassen, irrigatiekanalen en plantages maken van deze vallei werkelijk een droomoase in de woestijn. We maken er een een aangename wandeling langs en over de stroom. Indien tijd, houden we op onze terugweg naar Muscat ook even halt aan de Bimmah-waterput, een ondergrondse grot waarvan het plafond is ingestort. Tegen de avond aankomst te Muscat. Avondmaal en overnachting in het Shangrila Barr Al Jissah Resort 5* (Muscat).

 

8ste dag : MUSCAT

Ontbijt. We vertrekken naar de residentiële buurt van Azaiba voor ons eerste bezoek vandaag. De majestueuze Sultan Al Qabous-moskee werd in 2001 ingehuldigd en bezit het tweede grootste handgeknoopte tapijt en de tweede grootste kroonluchter ter wereld. Elke bezoeker kan niet anders dan onder de indruk zijn bij het betreden van de luxueuze versierde moskee met haar 4 hoekminaretten en 50 meter hoge koepel bekijken die plaats biedt aan 20.000 gelovigen.
Terug naar het oude centrum via de Mutrah Corniche. Niet ver van het koninklijk paleis, het Al Alam Paleis, bezoeken we het Bait Al Zubair Museum, ingericht in een vroegere Omaanse patriciërwoning met een mooie en interessante verzameling traditionele (kunst)voorwerpen.
Middagmaal tijdens het bezoek. Daarna maken we een boottocht met een traditionele dhow voor de kust van Muscat. Terug naar het hotel waar enkele kamers ter beschikking blijven tot deze avond.
Avondmaal in het hotel. Daarna transfer naar de internationale luchthaven van Muscat waar onze vlucht richting Brussel, via Istanbul na middernacht vertrekt.

 

9de dag : ISTANBUL – BRUSSEL

Aankomst te Brussel in de voormiddag.


FORMALITEITEN
Een internationale reispas geldig tot minstens 6 maanden na de terugreis. Voor het bekomen van een nieuwe reispas moet u rekenen op een periode van 4 weken. Doe tijdig uw aanvraag.
Het visum bekomt U bij aankomst.
We hebben uw reispas niet nodig, maar vergeet hem niet mee te nemen op reis.

GEZONDHEID
Geen inentingen verplicht.
www.diplomatie.be/nl/travel