ETHIOPIE, Ontdekkingsreis : Harar, Awash en de Gheralta, 12 dagen (2018)

ONTDEKKING VAN EEN MINDER BEKEND ​ETHIOPIE

 

Van het mythische HARAR naar de indrukwekkende GHERALTA

  • Het mythische eeuwenoude Harar, met een herinnering aan Arthur Rimbaud

  • De Awash-vallei waar onze oorsprong ligt

  • Kleurrijke markten en adembenemende landschappen

  • Eeuwenoude rotskerken in het Abessijnse hoogplateau van Tigray
     

Deze uitzonderlijke gevarieerde reis voert ons door de, onterecht, minder bereisde streken van Ethiopië. Het oostelijk gelegen HARAR, eeuwenlange hoofdstad van een emiraat met haar intacte omwalling en historische binnenstad, de weg via de vallei van de AWASH (wieg van de mensheid) en de woestijn naar de hooglanden van Amhara en Tigray om vandaar uit aan te komen in één van de mooiste streken van het land : de GHERALTA. Superlatieven schieten te kort om de schoonheid van de regio te beschrijven.
De rotskerken van Gheralta en Hawzien in Tigray waren een goed bewaard geheim voor de buitenwereld tot 1966. Ze zijn de bijna 500 jaar oudere voorlopers van de beter gekende kerken in Lalibela.

 

1ste dag : BRUSSEL - ADDIS ABEBA

Afspraak in de late namiddag op de luchthaven van Zaventem. Afreis met een Ethiopian Airlines-lijnvlucht naar ADDIS ABEBA.

2de dag : ADDIS ABEBA - DIRE DAWA - HARAR

‘s Morgens aankomst in de Ethiopische hoofdstad en doorverbinding naar Dire Dawa. Middagmaal ter plaatse. De stad werd in 1902 gesticht onder de naam Addis Harar (nieuw Harar) als halteplaats aan de pas aangelegde spoorlijn Addis Abeba - Djibouti. We bezoeken er het oude station met haar ateliers voor onderhoud en herstellingen die tot op de dag van vandaag nog operationeel zijn. Een interessante ontdekking van industriële archeologie. Verder naar het mythische HARAR. Avondmaal en overnachting in het eenvoudige hotel Ras 2* (Harar).

 

3de dag : HARAR

Ontbijt en begin van het bezoek van de stad. HARAR is het spirituele hart van de aanzienlijke Ethiopische moslimbevolking en wordt door sommigen beschouwd als de vierde heilige stad in de Islamwereld, na Mekka, Medina en Jeruzalem. De regio is een oostelijke uitloper van het Ethiopische hoogplateau en is één van de belangrijkste koffie- en khat regio’s van het land. Dankzij haar ligging op ongeveer 1900 m hoogte is het klimaat er relatief fris. Eeuwen lang was de stad een belangrijk handelscentrum dat het Ethiopische binnenland verbond met de Hoorn van Afrika en het Arabische schiereiland. Haar geschiedenis gaat terug tot de negende eeuw toen Arabische moslims de Rode Zee overstaken en zich in de streek vestigden. Als opvolger van het emiraat van Ifat, vestigde het emiraat van Adal haar hoofdstad in 1520 in Harar. Emir Ahmed Gragn, een militair genie, startte van hier uit in 1527 zijn aanvallen op het christelijke keizerrijk. Dit betekende het begin van de Gouden Eeuw van het emiraat en onder andere de tot op vandaag intacte stadsmuren, 4 meter hoog en met 5 toegangspoorten, werden toen gebouwd. Op het einde van de 19de eeuw kwam Harar kort onder Egyptische invloed en werd de stad in 1887 door de troepen van de latere Menelik II veroverd om vanaf dan deel uit te maken van het Ethiopische (keizer)rijk. In dezelfde periode leefde en werkte de dichter Arthur Rimbaud in Aden en Harar als (wapen)handelaar. We bezoeken de Oude Stad (Jugal) met haar meer dan 99 moskeeën, haar smalle steegjes, de Paardenmarkt en de Medane Alem-kerk en graftombes van emirs en sheiks. De historische binnenstad werd door de Unesco als Cultureel Patrimonium van de Mensheid erkend. Het paleis van Ras Tafari, de gouverneur van de stad onder keizerin Zawditu en latere keizer Haile Selassie was zijn residentie na zijn huwelijk. Daarnaast staat het zogenaamde Rimbaud-huis, een patriciërswoning uit het begin van de 20ste eeuw, nu een museum dat een bezoek zeker waard is. De nieuwe stad buiten de muren is een aangename mengeling van Arabische, Amhaarse, Somalische en Oromo-culturen. ’s Avonds maken we kennis met de beroemde “hyena man” van Harar. Avondmaal en overnachting in het eenvoudige hotel Ras 2*.

 

4de dag : HARAR - AWASH NATIONAAL PARK

Na het ontbijt nemen we de weg terug richting westen. Onze bestemming is het AWASH NATIONAAL PARK, één van de belangrijkste savanne-parken van Ethiopië, gedomineerd door de vulkaan Fantelle van 2007 m hoog. Middagmaal onderweg of bij aankomst. We zijn ondertussen in de Rifvallei aangekomen. In de namiddag maken we een rit in het park dat zijn naam kreeg van de Awash-rivier die er doorstroomt. In het zuiden van het park heeft de rivier een 150 m diepe kloof gevormd met een paar mooie watervallen als resultaat. In het park leven o.a. beisa-oryxen, gazelles, dikdiks, kudu’s en meer dan 450 soorten (water)vogels. Avondmaal en overnachting in de Awash Falls Lodge of Genet Hotel 2* (Awash).

 

5de dag : AWASH NATIONAAL PARK – MILLE/HADAR - SEMERA

Vroeg ontbijt. Vandaag volgen we de Awash-rivier die haar weg vervolgt in de Rifvallei. We rijden door de Afar-regio en komen meer en meer in een dor woestijngebied. Hier en daar rijden we langs Afar-nederzettingen, een nomadisch volk dat leeft van veeteelt en de zouthandel. Bij gelegenheid maken we nader kennis met deze fiere stam. We dalen ook constant : van ongeveer een hoogte van 1000 meter te Awash naar 500 meter te Mille. Dit gedeelte van de Rifvallei daalt dan verder tot 126 meter onder de zeespiegel (Dallol). We rijden hier letterlijk door de wieg van de mensheid. Het is hier dat in 1974 de resten van de Australopithecus Afarensis zijn gevonden (bijgenaamd Lucy of Dinknish en 3,5 miljoen jaar oud) en ondertussen zijn er resten van voorlopers van de mens gevonden die tot bijna 6 miljoen jaar teruggaan. In die tijd was het landschap natuurlijk volledig anders (groene savanne met rijke vegetatie) en lag de bodem van de Riftvallei een goede 1000 m hoger dan tegenwoordig. De volledige regio hier is door de Unesco als Patrimonium van de Mensheid erkend. Picknick middagmaal onderweg. Via Mille, aankomst te SEMERA waar avondmaal en overnachting in hotel Erta Ale 2* (Semera).

 

6de dag : SEMERA - BATI - KOMBOLCHA/DESSIE

Na het vroege ontbijt verlaten we dit zeer interessante gebied en nemen de weg richting Kombolcha, en richting Abbessijns Hoogplateau. Vandaag hebben we afspraak op de markt van BATI. Dé gelegenheid om de Oromo, Amhara en Afar samen te zien. De Afar, een nomadisch herdersvolk, dat sterk op zijn onafhankelijkheid is gesteld, telt een kleine drie miljoen leden die verspreid leven over Eritrea, Ethiopië en Djibouti. Ze worden beschouwd als de echte bewoners van de Danakil regio. Op de maandagmarkt van Bati komen ze om hun dromedarissen te verkopen, andere handelswaar aan te kopen en elkaar en hun buren te ontmoeten. Een kleurrijke ervaring! Daarna verder naar KOMBOLCHA/DESSIE waar avondmaal en overnachting in het Sunny Side Hotel of Time Hotel 3* (Kombolcha/Dessie).

 

7de dag : KOMBOLCHA/DESSIE - WOLDIYA/ALAMATA

Na het ontbijt verder richting HAYK waar we halt houden aan het idyllisch gelegen mooie meer met de gelijknamige naam. We zien er het uit de tiende eeuw stammende Hayk Istafanosklooster dat gebouwd is op een schiereilandje, maar enkel toegankelijk is voor mannen. Eén van de belangrijkste Ethiopische monniken, Abba Iyassus Moa kwam zich hier in de 13de eeuw vestigen en maakte van Hayk Istafanos het meest invloedrijke klooster van het keizerrijk voor de volgende drie eeuwen. Het museum dat de kerkschat herbergt is meer dan de moeite waard. In de buurt kan het vrouwenklooster van Margebeta Giyorgis door de dames bezocht worden. Verder naar WOLDIYA of ALAMATA waar avondmaal en overnachting in het Lal Hotel 2* (Woldiya) of Meaza/Tadele Hotel 2* (Alamata).

 

8ste dag : WOLDIYA/ALAMATA - MAYCHEW - MEKELE

Ontbijt. We nemen de weg via Korem naar Maychew. We stijgen ongeveer 1000 meter en rijden door een verbluffend landschap. Groene valleien met kuddes vee, kleine dorpjes, authentieke bergbewoners, veel kleine riviertjes zijn atypisch voor het beeld van het dorre Ethiopië dat we hebben. Op 2400 meter hoogte is het zicht op het Hashenge-meer in een vulkaankrater werkelijk van een bijzondere schoonheid. Het is hier dat in 1542 de Portugese commandant Christoffel da Gama (zoon van) door Ahmed Cragn werd gevangen genomen en gedood. Middagmaal onderweg. We rijden verder door het Abessijnse hoogplateau en in de namiddag aankomst te MEKELE, hoofdstad van Tigray. Het is Yohannes IV die in 1881 Mekele tot zijn de facto hoofdstad van het rijk maakte. We bezoeken er het goed bewaarde keizerlijke paleis dat recent zeer goed gerenoveerd is en een interessante museumcollectie bevat. Mekele is ook de eindbestemming van de zoutkaravanen vanuit de Danakil-regio. Avondmaal en overnachting in het Planet Hotel of Desta Hotel 3* (Mekele).

 

9de dag : MEKELE - WUKRO - GHERALTA REGIO

Ontbijt, daarna naar WUKRO waar we het gloednieuwe archeologisch museum bezoeken dat een mooie collectie tentoonstelt van vondsten uit de pre-axumitische periode. Van daar bezoeken we een unieke, gemakkelijk bereikbare, kerk die deel uitmaakt van de Teka Tesfai-groep gelegen ten noorden van Wukro. De kerk van Mikael Melehayzenghi is een volledig in de rots uitgehouwen kerk waarvan de oudste delen dateren uit de 9de eeuw. Uitzonderlijk is de drie meter hoge met reliëfs bewerkte koepel. Een pareltje. Verder naar HAWZIEN waar middagmaal. De GHERALTA streek is één van de mooiste landschappen van Ethiopië. Een uitgestrekte hoogvlakte met hoge en minder hoge bergen die, door erosie, een unieke vorm hebben gekregen. In de ganse regio zijn er een 40-tal kerken in de rotsen uitgehouwen, de ene al wat makkelijker bereikbaar dan de andere. En steeds met uitzonderlijk mooie schilderijen en fresco’s in het interieur.
In de namiddag maken we, begeleid door een lokale gids, een trekking naar de Maryam Korkor rotskerk, de grootste uit de regio. Waarschijnlijk dateren zowel Maryam als het nabijgelegen Daniël Korkor uit de late 13de eeuw. Bepaalde stukken zijn goed lastig en er moet wat geklommen worden, maar het resultaat is meer dan de moeite en het panorama over de Gheralta-vlakte is eenvoudigweg adembenemend.
(Een alternatief bezoek kan voorzien worden voor diegene die dat wensen.)
Terug naar Hawzien waar avondmaal en overnachting in de mooie Gheralta Lodge of Korkor Lodge 3* (Gheralta).

 

10de dag : GHERALTA REGIO

Ontbijt. Deze morgen staat de kerk van Maryam Papasetti in de buurt van Dugum op het programma. Gebouwd onder een overhangende klif bereiken we ze na een goed uurtje wandelen over een vlak terrein. Van buiten lijkt ze niet zo interessant maar éénmaal binnen zien we mooie en kleurrijke muurschilderingen met scènes uit het Oude en Nieuwe Testament. Lunch. ’s Namiddags staat een juweeltje op het programma: de Abuna Abraham kerk op Debre Tsion. Een tamelijk moeilijke wandeling maar zeker te doen en bijzonder de moeite waard voor de mooie schilderingen en fresco’s. En prachtige vergezichten gegarandeerd! (Een alternatief bezoek kan voorzien worden voor diegene die dat wensen.) Terug naar Hawzien waar avondmaal en overnachting in de mooie Gheralta Lodge of Korkor Lodge 3*.

 

11de dag : GHERALTA REGIO - MEKELE - ADDIS ABEBA

Ontbijt. We verlaten de indrukwekkende Gheralta maar bezoeken nog eerst één van de mooiste en interessantste rotskerken van de regio : Abreha Atsbeha, één van de meest vereerde kerken want, volgens de lokale legende, gesticht door Frumentius (Abba Salama) en gebouwd door de Axumitische tweelingkoningen Ezana en Saizana in de vierde eeuw. Meer aannemelijk is dat deze semi-monolithische kerk tussen 700 en 1000 werd gebouwd. Mooie goed bereikbare ligging en prachtige schilderingen. Kortom, een ideale afsluiter. We nemen het middagmaal te Wukro en rijden vervolgens terug naar Mekele voor onze vlucht naar Addis Abeba. Een paar dagkamers zijn tot onze beschikking om ons te verfrissen. Vertrek rond 21u40. Aankomst te Addis omstreeks 23u00 en doorverbinding iets na middernacht naar Brussel.

 

12de dag : BRUSSEL

Aankomst te Brussel in de vroege ochtend. Einde van een prachtige reis !

 

 

 



FORMALITEITEN
- Een reispas tenminste 6 maand geldig na uw terugkeer
- Een visum voor Ethiopië via : www.evisa.gov.et 

REISPAS
Voor het bekomen van een nieuwe reispas moet u rekenen op een periode van 4 weken. Doe tijdig uw aanvraag.

GEZONDHEID
Geen enkele inenting is verplicht voor Ethiopië.
Raadpleeg ook :
- Tropisch Instituut, Antwerpen (Travel Phone 0900/10.110) of www.itg.be
- Ministerie van Buitenlandse Zaken, Brussel (tel. 02/501.35.11) of www.diplomatie.belgium.be

BELANGRIJKE OPMERKINGEN
Deze ontdekkingsreis doorkruist soms onherbergzame streken. Het wegennet is over het algemeen in goede staat. Tijdens deze reis hebben we een aantal langere trajecten te overbruggen tijdens dewelke we altijd verschillende en onverwachte landschappen doorkruisen. Onderweg logeren we in hotels met een correcte prijs-kwaliteitverhouding. We reizen echter in één van de armste streken ter wereld met een relatief jonge toeristische industrie en het onderhoud van sommige hotels is niet altijd optimaal. Maaltijden in de hotels en restaurants en de voorziene picknick maaltijden zijn over het algemeen steeds van goede kwaliteit.
De bezoeken van een paar rotskerken in de Gheralta vereisen van de deelnemers een normale tot goede fysieke conditie. Sommige bezoeken kunnen wat zwaar zijn maar alternatieven kunnen ter plaatse worden voorzien.
Deze Ethiopië - reis is voor ervaren en goed voorbereide reizigers die naar plaatsen willen gaan waar velen van dromen maar zelden bezoeken. Ictam en haar partners ter plaatse doen er alles aan om deze reis in de beste en veiligste omstandigheden te laten doorgaan. Gevallen van overmacht kunnen zich echter altijd voordoen. In geval van onvoorziene gebeurtenissen kan het dat het programma moet worden aangepast. Uw begeleiders en de ploeg ter plaatse zullen, indien nodig, die beslissing nemen. Uw inschrijving betekent uw akkoord voor wat hierboven staat.

Beperk uw bagage tot 20 kg per persoon.

Voor de fotografen :
In Tigray en de Gheralta is over het algemeen het nemen van foto’s (soms zonder flash in de kerken) toegelaten. Filmen wordt echter ofwel niet toegestaan ofwel slechts tegen betaling.
Tijdens onze verblijf in Harar en Awash moet er voldoende rekening worden gehouden met de plaatselijke gevoeligheden. Het is best de gids of begeleider te vragen of u kunt fotograferen of filmen. Sommige bevolkingen zijn er niet zo happig op terwijl andere voor iedere foto een vergoeding vragen. Deze vergoeding is niet inbegrepen in de prijs van de reis).

Deze site is ontworpen met de
.com
website builder. Maak je website vandaag nog.
Nu beginnen