ETHIOPIE, Ontdekkingsreis : Gheralta et le Danakil, 13 JOURS (2015, 2016)

DE ROTSKERKEN VAN TIGRAY

DE AFAR DRIEHOEK met de DANAKIL DEPRESSIE

 

Eeuwenoude rotskerken in het Abessijnse hoogplateau van Tigray

Spectaculaire natuurfenomenen in Afrika’s diepste landschap

Kennismaking met de eigenzinnige Afar

In kleine groep (gegarandeerd VANAF 3 PERSONEN)

 

Een avontuur voor ervaren en fitte wereldreizigers

die ontdekking laten voorgaan op comfort.

Deze uitzonderlijke reis voert ons door zelden bereisde streken van Ethiopië.  De rotskerken van Gheralta en Hawzien in Tigray waren een goed bewaard geheim voor de buitenwereld tot 1966.  Ze zijn de bijna 500 jaar oudere voorlopers van de beter gekende kerken in Lalibela. Ten Oosten van Tigray leven de Afar, een nomadische herdersbevolking, in een vijandige natuurlijke omgeving : de Danakil regio.  Deze depressie, die deel uitmaakt van de Afrikaanse Grote Slenk of Rift, is het laagste en warmste punt van Afrika en herbergt een aantal spectaculaire natuurfenomenen : de Erta Ale vulkaan, Dallol en een aantal zoutmeren.

 

1ste dag : BRUSSEL - ADDIS ABEBA

Afspraak in de late namiddag op de luchthaven van Zaventem. Afreis met een Ethiopian Airlines-lijnvlucht naar ADDIS ABEBA.

2de dag : ADDIS ABEBA - DESSIE/KOMBOLCHA

’s Morgens aankomst in de Ethiopische hoofdstad. Verwelkoming door onze gids en mogelijkheid zich wat op te frissen in een dagkamer in Addis.   Daarna verlaten we de hoofdstad en rijden richting Debre Birhan.  Middagmaal onderweg.  We doorkruisen de oude regio Shoa, de thuisbasis van de latere Menelik II.  Aankomst te DESSIE/KOMBOLCHA waar avondmaal en overnachting in het Sunny Side Hotel of gelijkwaardig.

3de dag : DESSIE/KOMBOLCHA - Bati - ALAMATA/MAYCHEW

Na het ontbijt hebben we afspraak op de markt van BATI.  Het is onze eerste kennismaking met de Afar.  Dit nomadische herdersvolk, dat sterk op zijn onafhankelijkheid is gesteld, telt een kleine drie miljoen leden die verspreid leven over Eritrea, Ethiopië en Djibouti.  Ze worden beschouwd als de echte bewoners van de Danakil regio die we binnen enkele dagen gaan ontdekken.  Op de maandagmarkt van Bati komen ze om hun dromedarissen te verkopen, andere handelswaar aan te kopen en elkaar en hun buren te ontmoeten.  Een kleurrijke gelegenheid.  Verder richting HAYK waar we een korte halte doen aan het mooie meer met de gelijknamige naam.  We zien er het uit de tiende eeuw stammende Hayk Istafanosklooster dat gebouwd is op een schiereilandje, maar enkel toegankelijk is voor mannen.  Verder naar ALAMATA of MAYCHEW waar avondmaal en overnachting in Meaza of Tadele Hotel of gelijkwaardig. 

 

4de dag : ALAMATA/MAYCHEW - MEKELE

Ontbijt.  Vanuit Wollo komen we nu in Tigray aan. Onderweg houden we halt aan het Hashenge-meer waar we een groot aantal watervogels kunnen waarnemen. 

Ondertussen zijn we al in Tigray aangekomen.  Middagmaal onderweg.  Aankomst te MEKELE, hoofdstad van Tigray.  Het is Yohannes IV die in 1881 Mekele tot zijn de facto hoofdstad van het rijk maakte.  We bezoeken er het goed bewaarde keizerlijke paleis dat een interessante museumcollectie bevat en maken een panoramische stadsrondrit.  Mekele is ook de eindbestemming van de zoutkaravanen vanuit de Danakil-regio.  Avondmaal en overnachting in het historische Abreha Castle hotel of gelijkwaardig.    

5de dag : MEKELE - WUKRO - HAWZIEN

Ontbijt, daarna via Wukro richting HAWZIEN waar we, voor we aankomen, één van de mooiste en interessantste rotskerken van de Gheralta-regio bezoeken : Abreha Atsbeha, één van de meest vereerde kerken want, volgens de lokale legende,  gesticht door Frumentius (Abba Salama) en gebouwd door de Axumitische tweelingkoningen Ezana en Saizana in de vierde  eeuw.  Meer aannemenlijk is dat deze semi-monolitische kerk tussen 700 en 1000 werd gebouwd.

Middagmaal te Hawzien. 

In de namiddag maken we, begeleid door een lokale gids, een trekking naar de Maryam Korkor rotskerk, de grootste uit de regio. Waarschijnlijk dateren zowel Maryam als het nabijgelegen Daniël Korkor uit de late 13de eeuw.  Bepaalde stukken zijn wat lastig en er moet wat geklommen worden, maar het resultaat is meer dan de moeite en het panorama over de Gheralta-vlakte is eenvoudigweg adembenemend. 

(een alternatief bezoek kan voorzien worden voor diegene die dat wensen)

Terug naar Hawzien waar avondmaal en overnachting in de Gheralta Lodge.

6de dag : HAWZIEN - WUKRO - MEKELE

Ontbijt.  Deze morgen staat de kerk van Maryam Papasetti in de buurt van Dugum op het programma.  Gebouwd onder een overhangende klif bereiken we ze na een goed uurtje wandelen over een vlak terrein.  Van buiten lijkt ze niet zo interessant maar éénmaal binnen zien we mooie en kleurrijke muurschilderingen met scènes uit het Oude en Nieuwe Testament. We rijden verder naar Wukro waar we lunchen.

’s Namiddags, bezoek aan Wukro Cherkos, een semi-monolitische kerk iets buiten het centrum die,

volgens de lokale bevolking, dateert uit de vierde eeuw.  Waarschijnlijk iets later gebouwd is het toch één van de oudste van de regio met mooie kruisvormige pilaren en vierkante kapitelen, een bijzondere fries in Aksumitische stijl en een origineel tongewelf.

Terug naar Mekele waar avondmaal en overnachting in het historische Abreha Castle hotel of gelijkwaardig.

 

7de dag : MEKELE - BERAHILE - HAMED ILA

Na het ontbijt verlaten we het Abessijnse hoogland en rijden naar één van de laagst gelegen (tot 116 meter onder de zeespiegel) streken in het Afrikaanse continent : de DANAKIL.  Het is één van de warmste en onherbergzaamste gebieden ter wereld, maar ook één van de meest mysterieuze.  De Danakil maakt deel uit van de Afrikaanse Slenk en is op geologisch vlak één van de meest actieve streken op onze planeet : een maanlandschap met actieve en slapende vulkanen, prehistorische zoutmeren en sulferbronnen.  Te BERAHILE nemen we onze lokale gidsen en escorten mee en zien we ook de caravanen van dromedarissen die, beladen met zoutblokken, de weg tussen Dallol en Mekele bevolken.  Hier en daar rijden we langs Afar-nederzettingen, een nomadisch volk dat leeft van veeteelt en de zouthandel.  Bij gelegenheid maken we nader kennis met deze fiere stam.  We zijn hier al goed onder het zeeniveau en de warmte laat zich al voelen.  Via een niet al te goede piste, aankomst te HAMED ILA waar avondmaal en overnachting in openlucht camping.

8ste dag : HAMED ILA - DALLOL - ASALE MEER - HAMED ILA 

Na het ontbijt op weg naar de DALLOL vlakte, één van de diepste en warmste plaatsen ter wereld.  Ook hier zien we tijdens onze rit zoutkaravanen langskomen.  De Dallol vulkaan, gevormd in 1926 is omringd door solfer-en warmwaterbronnen die in dit zoutlandschap de meest veelkleurige vormen heeft doen ontstaan.  Een bevreemdend en betoverend zicht. 

Picnic maaltijd onderweg.

Verder naar het ASALE MEER of het Karum Meer.  We rijden door een zoutvlakte waar de Afar aan zoutwinning doen.  Ze hakken grote blokken zout uit de grond die dan per dromedaris naar Berahile en Mekele worden vervoerd.  Een titanenwerk! Hier zijn we op één van de diepste punten van het Afrikaanse continent, 115 m onder de zeespiegel.

Terug naar Hamed Ila waar avondmaal en overnachting in openlucht camping.

9de dag : HAMED ILA - KURSAWAD - ERTA ALE  

Ontbijt.  Via pistes rijden we naar één van de hoogtepunten van onze reis : de ERTA ALE vulkaan. Picnic middagmaal onderweg. Met zijn 613 m hoogte is deze “rokende berg” in de Afar-taal één van de actiefste vulkanen in de Danakil met constant één en soms twee actieve lava-meren.  Slechts drie andere vulkanen op onze planeet hebben een actief lava-meer maar deze vulkaan is de enige die dit constant heeft.   Bij aankomst eerst een vroeg avondmaal te Kursawad waar we onszelf en de dromedarissen klaarmaken om de helling te beklimmen.  Trekking te voet of per dromedaris van ongeveer een 3 uur en met een hoogteverschil van 450 m tot aan de kraterrand waar we overnachten in de plaatselijke

voorzieningen, dwz in open lucht of in hutjes.   Het zicht op het kolkende lava-meer vanuit deze gepriviligieerde “loges” is zowel magnifiek als bevreemdend.  Het is een echte inkijk in het binnenste van onze aarde.

De rest van de nacht slapen we onder de sterren op de kraterrand van de vulkaan.  Een onvergelijkbare ervaring.

10de dag : ERTA ALE - DODOM - AFDERA MEER  

We staan vroeg op om van de zonsopgang op de kraterrand te kunnen genieten. Wat water en een paar energiekoekjes helpen ons om de afdaling naar Dodom aan te vangen.  Aankomst aan de voet van de vulkaan in de late morgen en ontbijt.  Daarna nemen we de piste naar het oosten, richting Afdera Meer (Afrera Meer).  Picnic middagmaal onderweg. Het is een superzoutmeer van een hondertal vierkante kilometer, gevoed door ondergrondse rivieren en zonder enige uitlaat.  Ondanks het hoge zoutgehalte leven er een aantal vissoorten in het water.  Ook hier wordt aan zoutwinning gedaan, maar in tegenstelling tot de manuele zoutwinning aan het Asale Meer, wordt het zout hier gewonnen in zoutpannen via verdamping.   De Afar zijn eigenaars van de zoutpannen, het merendeel van de arbeiders komen uit het naburige Tigray.   

Avondmaal en overnachting in openlucht camping.

11de dag : AFDERA MEER - SEMERA 

Ontbijt, en dan verder via de piste naar SEMERA, de hoofdstad van de Afar-deelstaat. 

Picnic lunch onderweg.  Semera is een kunstmatige hoofdstad, een beetje Brasilia in het klein en veel minder indrukwekkend.  Avondmaal en overnachting in het Erta Ale Hotel of gelijkwaardig.   

12de dag : SEMERA – ADDIS – BRUSSEL  

Na het ontbijt is het tijd om de Ethiopische Danakil te verlaten. We nemen de morgenvlucht vanuit Semera naar Addis Abeba.  Aankomst iets voor de middag en intrek in onze dagkamer.

Middagmaal in het hotel of in de stad. Namiddag vrij om uit te rusten of de stad wat te verkennen.  Rond negen uur ’s avonds, transfer naar de luchthaven.  Rond middernacht vlucht naar Brussel. .

13de dag : ADDIS ABABA - BRUSSEL

Aankomst te Brussel in de vroege ochtend.  Einde van een mooie reis !

Met Luc Deckers als begeleider/gids van Brussel of Addis tot Brussel.  

FORMALITEITEN

- Een reispas geldig tot minstens 6 maanden na uw terugreis.

- Een visum voor Ethiopië : via www.evisa.gov.et

 

REISPAS

Voor het bekomen van een nieuwe reispas moet u rekenen op een periode van 4 weken. Doe tijdig uw aanvraag.

 

GEZONDHEID

Geen enkele inenting is verplicht voor Ethiopië. 

Raadpleeg ook :

- Tropisch Instituut, Antwerpen (Travel Phone 0900/10.110) of www.itg.be

- Ministerie van Buitenlandse Zaken, Brussel (tel. 02/501.35.11) of www.diplomatie.belgium.be

BELANGRIJKE OPMERKING :

Deze ontdekkingsreis doorkruist soms onherbergzame streken. 

Het wegennet is in de Danakil-regio hoofdzakelijk onbestaand en er wordt op soms moeilijke pistes gereden. 

Onderweg logeren we in hotels met een correcte prijs-kwaliteitverhouding.  We reizen echter in één van de armste streken ter wereld met een relatief jonge toeristische industrie en het onderhoud van sommige hotels is niet altijd optimaal. 

In de Danakil-regio gebeuren de overnachtingen hoofdzakelijk in open lucht.  Matrasjes of Afarbedden worden voorzien. Sanitaire voorzieningen zijn er altijd gemeenschappelijk en soms rudimentair.  Gedurende een paar dagen zijn geen douches beschikbaar en moet een kattenwasje voldoende zijn.    

Maaltijden in de hotels en restaurants en de voorziene picnic maaltijden zijn over het algemeen steeds van goede kwaliteit.

De bezoeken van een paar rotskerken in de Gheralta en de beklimming van de Erta Ale vereisen van de deelnemers een normale tot goede fysieke conditie.  Temperaturen in de Danakil-regio kunnen, zelfs in dit “goede” seizoen, oplopen tot 40°C.

 

Deze Ethiopië - reis is een heel speciale bestemming, voor ervaren en  goed voorbereide reizigers die naar plaatsen willen gaan waar velen van dromen maar zelden bezoeken, alleen al wegens de moeilijkheid om er te geraken.  Elke deelnemer moet weten dat deze reis flexibiliteit vergt en begrip vraagt voor deze speciale stijl van reizen.  Africa Calling Safaris en haar partners ter plaatse doen er alles aan om deze reis in de beste en veiligste omstandigheden te laten doorgaan.   Gevallen van overmacht kunnen zich echter altijd voordoen.   In geval van onvoorziene gebeurtenissen kan het dat het programma moet worden aangepast.  Uw begeleiders en de ploeg ter plaatse zullen, indien nodig, die beslissing nemen. 

Uw inschrijving betekent uw akkoord voor wat hierboven staat.

 

Beperk uw bagage tot 15 kg per persoon.

 

Voor de fotografen :

In Tigray en de Gheralta is over het algemeen het nemen van foto’s (soms zonder flash in de kerken) toegelaten.  Filmen wordt echter ofwel niet toegestaan ofwel slechts tegen betaling.

Tijdens onze trek in de Danakil-regio moet er met het volgende rekening worden gehouden. 

Daar we afgelegen streken en stammen bezoeken is het best de gids of begeleider te vragen of u kunt fotograferen of filmen.  Sommige stammen zijn er niet zo happig op terwijl andere voor iedere foto een vergoeding vragen.  Deze vergoeding is niet in de prijs begrepen.  Voorzie daarvoor dus ook een budget (reken op min 3 birr per foto per gefotografeerde persoon).