Cuba, Citytrip Havana met Vinales, 6 dagen (2017)

CUBA : Havana en Viñales

Unesco Werelderfgoed van de Mensheid

 

  • In kleine groep (maximum 15 personen)

San Cristobal de la Habana, kortweg Havana, werd in 1519 als voorlaatste van de 7 oorspronkelijke koloniale steden gesticht op haar huidige ligging aan de Baai van Havana. Wegens haar strategisch en commercieel belangrijke ligging op het eiland en in het Spaanse koloniale Rijk werd deze havenstad dé draaischijf van de handel tussen de Oude en de Nieuwe Wereld. La Habana Vieja, het historische koloniale centrum, biedt dan ook een overvloed aan stadspaleizen, kerken, kloosters en burgerlijke gebouwen die nog steeds van de welvaart van toen getuigen. En om al deze rijkdommen te beschermen werd er het grootste verdedigingssysteem in de Amerika’s gebouwd. Vanaf de 19de eeuw ontstonden buiten de oude stadsmuren nieuwe wijken zoals Habana Centro en Vedado waar de Creoolse en Amerikaanse elite haar woningen, opera’s, theaters en musea bouwde in neoklassieke, eclectische, art deco en modernistische stijl.
Vandaag is Havana een levendige metropool én een kleurrijk openluchtmuseum waar de oude Amerikaanse wagens traag voorbijrijden op de tonen van de alomtegenwoordige Cubaanse muziek. Vanuit Havana maken we een daguitstap naar de meest emblematische streek van het eiland: het uitbundig groene Viñales, bekend als bakermat van de Cubaanse tabaksteelt en de karakteristieke “mojotes”.
Een intense en geconcentreerde kennismaking met een uitzonderlijke bestemming!

1ste dag : BRUSSEL - HAVANA

‘s Morgens samenkomst te Brussel en vertrek per Iberia lijnvlucht naar HAVANA, via Madrid. Na aankomst, onthaal en transfer naar het recente en uitstekende Casa Particular “Casa Malecon Colonial”, gelegen aan de legendarische Malecon (dijk) van Havana. Alle kamers met douche/wc. Lift.

2de dag : HAVANA

Ontbijt. Daarna ontdekken we te voet het koloniale gedeelte van de Cubaanse hoofdstad - La Habana Vieja - opgenomen op de lijst van het Werelderfgoed van de Unesco : la Plaza de la Catedral met de kathedraal van San Cristobal de la Habana, en de Plaza de Armas met in het midden een standbeeld van de Céspedes en omringd met boekenkraampjes. Bezoek aan het paleis van de Kapiteins-Generaal. Wandeling op de Calle Obispo, de drukste winkelwandelstraat van de oude stad en bezoek aan één van de oude historische apotheken. De Calle Empedrado brengt ons onder andere naar de beroemde Bodeguita del Medio, waar Hemingway regelmatig een mojito kwam drinken. Vervolgens de Plaza San Francisco de Asis met haar schitterende kloosterkerk die, sinds de Engelsen haar voor een korte tijd als Anglicaanse kerk gebruikten, dienst doet als concertzaal, en de Plaza Vieja. We eindigen de voormiddag in het Havana Club Rum museum met natuurlijk een proeverij. Middagmaal in het koloniale centrum.
Na de lunch rijden we met Amerikaanse oldtimers door de elegante buitenwijken Miramar en Vedado naar het Cimeterio Cristobal Colon, met de graven van o.a. Ibrahim Ferrer en Pyo Leyva, twee leden van de beroemde “Buena Vista Social Club”, de mythische en wereldberoemde muziekgroep. We houden onderweg halt in de Jaimanitas buurt aan de Casa Fuster, het huis van de Cubaanse “Gaudi van de Caraïben”. Tenslotte het Plein van de Revolutie, een mythische plek waar Fidel Castro in de jaren 60 regelmatig nagenoeg één miljoen mensen toesprak. We eindigen de namiddag met een bezoek aan het prachtige Museo Nacional de Artes Decorativas : een luxueus neoklassiek stadspaleis dat de toenmalige aristocratische weelde weerspiegelt in zijn interieur met meer dan 33.000 stukken uit de Cubaans-koloniale periode en de Europese 18de en 19de eeuw. Avondmaal in een lokaal restaurant en overnachting.

 

3de dag : HAVANA - SOROA - VINALES - HAVANA

Ontbijt en vroeg vertrek. We verlaten Havana en rijden naar het westen van het eiland. Ons eerste bezoek daar is aan de mooie botanische tuin van Soroa, beroemd voor z’n zevenhonderd orchideeënsoorten (orquideario).
Verder naar het levendige en kokette dorp VIÑALES, gelegen in de Sierra de los Organos waar de streek bedekt is met begroeide kalkbergen (“mojotes”) en tabaksvelden. Cubanen beweren dat je in de provincie Pinar del Rio de beste tabak ter wereld vindt. Middagmaal in het eco-restaurant Finca el Paraiso met een mooi zicht op de Valle del Silencio. Bezoek aan een tabaksboerderij met demonstratie van hoe de Cubaanse sigaren op het platteland worden gemaakt. Terug naar Havana waar avondmaal en overnachting.

 

4de dag : HAVANA

Ontbijt. Bezoek aan een fabriek waar één van Cuba’s bekendste exportproducten worden geproduceerd : de sigarenfabriek “La Corona”. Verder naar de buitenwijk San Francisco de Paula, waar zich de villa “la Finca Vigia” bevindt, bewoond door Ernest Hemingway tussen 1939 en 1960 samen met zijn derde en vierde echtgenote, zijn 57 katten en zijn 4 honden. Hij had zich het huis kunnen aanschaffen dankzij het succes van “For whom the bell tolls”. Vervolgens middagmaal in het havenstadje Cojimar, waar Hemingway zijn boot El Pilar placht aan te meren. Hij ging graag op visvangst in gezelschap van zijn schipper Gregorio Fuentès, die Santiago is in “De Oude Man en de Zee”, waarmee Hemingway in 1954 in aanmerking kwam voor de Nobelprijs van de Literatuur. Daarna rijden we via een tunnel naar de andere oever van de baai van Havana, vroeger beschermd door twee Spaanse forten, El Castillo del Morro en de Fortaleza de San Carlos de la Cabaña, gelegen tegenover Havana la Vieja. Bezoek aan het El Morro-fort. Avondmaal in een lokaal restaurant. ’s Avonds wonen we de historische ceremonie van het sluiten van de haven bij. Overnachting te Havana.

 

5de dag : HAVANA

Ontbijt. ‘s Morgens geleid bezoek aan de Cubaanse sectie van het Museo Nacional de Bellas Artes, waar zich een verzameling van nationale kunstenaars bevindt, van de koloniale tijd tot nu. Zeer interessant zijn de delen gewijd aan de Cubaanse kunst en de moderne kunst vanaf de jaren 70 met onder meer Raul Martinez en de beroemde Wilfredo Lam. Daarna laten we ons verder onderdompelen in de sfeer van Havana. Een wandelingetje in de buurt van het Parque Central en de Prado : het Capitool (el Capitolio Nacional), gebouwd als zetel van de Kamer van Volksvertegenwoordigers en de Senaat. We zien ook de vroegere sigarenfabriek Partagas, het Gran Teatro en het legendarische Inglaterra Hotel. Bezoek aan het Santeria/Orisha-museum. De Santeria is een mengvorm van katholicisme en de animistische godsdienst (hoofdzakelijk die van de Yoruba’s uit West-Afrika) die door de zwarte slaven vanuit Afrika naar de Caraïben werd meegebracht. Om hun christelijke meesters te misleiden werden de katholieke heiligen dekmantels voor hun oude godheden (Orisha’s). Tot op de dag van vandaag speelt de Santeria een grote rol in de Cubaanse samenleving. Middagmaal tijdens het bezoek. Verder naar het Hotel Ambos Mundos waar we kamer 511 bezoeken. Hier logeerde Hemingway voor hij zijn intrek nam in La Finca Vigia. We volgen het voorbeeld van de auteur en gaan op het dakterras van een lekkere mojito en een mooi uitzicht op het Oude Havana genieten. Middagmaal in de buurt in een lokaal restaurant. In de vooravond transfer naar de luchthaven voor onze terugvlucht met Iberia naar Madrid.

 

6de dag : MADRID - BRUSSEL

Aankomst in Madrid en doorverbinding naar Brussel waar aankomst in de namiddag.

 

FORMALITEITEN
Een internationaal reispaspoort geldig ten minste voor de duur van uw verblijf. Ictam zorgt voor het bekomen van de toeristenkaart, die u bij het vertrek overhandigd zal worden.
Een bewijs dat u een geldige bijstands- en repatriëringsverzekering hebt afgesloten.
www.diplomatie.belgium/nl

REISPAS
Voor het bekomen van een nieuw paspoort moet u rekenen op een periode van 4 weken. Doe tijdig uw aanvraag.

GEZONDHEID
Geen verplichte inentingen.
Raadpleeg ook :
- Tropisch Instituut, Antwerpen (travelphone : 0900/10.110), of www.itg.be
- Ministerie van Buitenlandse Zaken, Brussel (tel. 02/501.35.11) of www.diplomatie.belgium/nl

KLIMAAT
Het beste seizoen voor een reis naar Cuba is van eind oktober tot eind april. Het is het “frisse seizoen”. De gemiddelde maximumtemperatuur in La Habana van oktober / november tot april bedraagt ongeveer 30°C.

Cuba is waarlijk de Parel van de Caraïben waar historische centra en koloniale architectuur samengaan met een uitbundige tropische natuur.
Het is echter een land dat totaal anders functioneert dan andere landen. Dat heeft zijn charme maar ook enkele minpunten in de lokale organisatie en in de prijs/kwaliteitverhouding van de lokale diensten waar we de reiziger op voorhand duidelijk wensen op te wijzen.
Een open geest, wat geduld en een soepele houding zijn onontbeerlijk om van uw Cuba-reis een geslaagde ervaring te maken.
De laatste tijd neemt het toerisme er spectaculair toe. Een gevolg daarvan is een grote prijsverhoging voor alle diensten ter plaatse.
Soms kunnen sommige diensten niet altijd beantwoorden aan de verwachtingen van de buitenlandse bezoeker of kunnen ze de toetsing van verhouding prijs/kwaliteit niet altijd doorstaan. Deze Cubaanse realiteit wordt best met de nodige souplesse aanvaard zodat u ten volle van de vele andere charmes van het eiland kunt genieten.
Het programma wordt over het algemeen goed gevolgd, maar het kan dat, wegens redenen die buiten onze wil vallen (o.a. interne toeristische reorganisaties), logies vervangen worden door andere of het programma wordt aangepast .
In dit geval rekenen we op uw begrip als op voorhand geïnformeerde deelnemer. Een bestemming, meer nog dan in het verleden, voor de ervaren reiziger !